Browsed by
Category: África

MIS 5 PLAYAS PREFERIDAS

MIS 5 PLAYAS PREFERIDAS

Qué mejor manera de relajarse que una playa paradisíaca!

Y la buena noticia es que el mundo está lleno de lugares fabulosos para complacerte.

Todos tenemos en la mente una postal con una playa de arena fina, con un mar cuyas aguas son cristalinas, bajo el sol y bordeada de cocoteros. ¿Pero adónde ir para encontrarse en estos lugares mágicos?

No necesariamente hay que ir hasta las Maldivas, hay lugares mucho más accesibles.

Así que aquí está mi pequeña selección personal de las 5 playas más hermosas que he tenido la oportunidad de ver en mi vida:

  1. Zanzíbar (Tanzania)

Zanzíbar es un lugar mágico: por un lado, una historia inusual en el cruce de civilizaciones, y por otro lado unas playas increíblemente hermosa. Puedes Empezar descubriendo la historia y la cultura de su capital, Stone Town, antes de relajarte en una playa hermosa.

Tuve la oportunidad de explorar la isla, antes de quedarme en ese lugar que todavía considero como “mi” playa más hermosa: Paje.

Ubicada en el lado este de la isla, es una enorme franja de arena fina con aguas de una increíble transparencia. El fenómeno de la marea está muy marcado por la poca profundidad de las aguas. De hecho, a la distancia, se pueden ver olas chocando contra los corales (a varios kilómetros de la costa). No es siempre fácil bañarse en el mar dado el nivel del agua. Pero al nivel estético esa playa es simplemente incomparable: de una pura transparencia sobre kilómetros cuando la marea es baja, y a medida que va aumentando el agua podrás apreciar una increíble variación de colores: entre los tonos verde y azul turquesa, cada minuto es una sorpresa.

Por otro lado, la marea baja es el momento donde se puede observar el trabajo de los cosechadores de algas marinas. Y con sus aguas poco profundas y las buenas condiciones de viento, Paje es popular para el Kyte surfing.

Otro lugar imperdible en Zanzibar: el restaurante “The Rock”. Un lugar único donde se puede llegar caminando al inicio del día, y a medida que la marea va subiendo, el restaurante se encuentra rodeado por aguas transparentes. Necesitaras un barco al final del día para volver a la tierra (o sino nadando como yo lohice, después de 2 botellas de vino 😉

Vendedores Maasai en la playa de Paje
  1. Nusa Penida (Indonesia)

Indonesia es un país fascinante: es de hecho el archipiélago más grande del mundo con más de 18.000 islas. Por lo tanto, es normal que cuente con las playas más bonitas del mundo.

La playa más famosa es sin duda la emblemática playa de Nusa Penida, una pequeña isla situada entre Bali y Lombok.

Pero hay mucho mas playas increíble. Entre otras : las de Bali (zona sur de la isla), los Gilis (Gili Trewangan, Gili Meno y Gili Air) y Nusa Lembogan.

Debido a que la mayoría de las islas son volcánicas, se puede subir hasta una altura de mas de 3500m, con paisajes maravillosos. Recomiendo explorar Bali y Lombok en scooter.

La increíble playa de Nusa Penida
  1. Tulum (México)

La Maya Rivera es el lugar más turístico de México. Su desarrollo comenzó con Cancún, un antiguo pueblo de pescadores que se convirtió en un centro vacacional con tonos más americanos que mexicanos. Y luego Playa del Carmen siguió… Y por ende Tulum.

Recuerdo la primera vez que visité ese pequeño pueblo caribeño en 2003. Un lugar tan tranquilo, unas cuantas cabañas en la playa donde uno podía colocar una hamaca en cambio de un par de pesos. Y el sitio arqueológico tenia una vista impresionante sobre una playa desierta y aguas turquesas.

Desafortunadamente, las cosas cambiaron rápidamente: el pueblo se convirtió en una ciudad, las cabañas fueron sustituidas por hoteles, y en 2006 se construyó una rampa de acceso para permitir el acceso a la playa desierta de las ruinas, cambiándolo para siempre.

Los hoteles en la playa se han vuelto muy exclusivos, y el acceso a la costa se ha reducido ya que los hoteles y restaurantes tienen políticas comerciales dudosas (un clásico en México). Pero a pesar de todo, Tulum sigue siendo una hermosa playa y esta en mi Top 3, porque esa larga franja de arena fina aun no esta invadida por el concreto, a diferencia de Playa del Carmen y Cancún.

Y bueno no todo en su desarrollo es malo: durante mi última visita (a mediados del 2017), tuve el gusto de usar una nueva ciclovía que permite el acceso a las playas desde la ciudad (situado a 4 km de distancia).

Otro lugar mágico en la Riviera Maya, en la frontera con el Yucatán: Holbox. Se encuentra en el limite entre las aguas del Caribe y el Golfo de México. Pero han pasado casi 10 años desde que visité ese lugar. En aquella época era un pequeño pueblo bordeado por una larga playa perfecta de kilómetro. Con pequeñas cabañas en la playa… Desafortunadamente, me queda la duda que se haya mantenida esa paz.

Una foto vintage de las ruinas de Tulum antes de la construcción de la rampa de acceso
  1. Railay (Tailandia)

Tailandia también es muy famosa por sus playas encantadoras. Con las costas del mar de Andamán y el Golfo de Tailandia, el país ofrece miles de kilómetros de playas perfectas. Las más famosas son las islas como Ko Tao, Ko Samui, Ko Pha Ngan, Ko Phi Phi (por ahi se encuentra la playa de la película “the Beach”), Ko Lanta, etc.

Pero la playa que más me gustó es la de Railay, situada cerca de Ao Nang en la provincia de Krabi. Es una bahía rodeado por impresionantes rocas de piedra caliza (Railay es tqñbien muy popular para los escaladores). Las playas son de arena blanca y por supuesto el mar tiene aguas transparentes y cálidas. Además, es un lugar relativamente más tranquilo en comparación con las islas circundantes.

¡ La vida es difícil en Railay!
  1. Sata Giulia (Corsica)

El Mediterráneo también está lleno de rincones que no tienen mucho que envidiarle a los trópicos. Grecia es uno de los países más famosos por sus playas, pero quedé sorprendido por la belleza y las aguas transparentes de las playas de Corsica, como Santa Giulia, cerca de Porto Vecchio.

Una franja de arena fina y aguas cristalinas rodeadas por pinos típicos de la zona. Por supuesto, el agua no es tan cálida como en los trópicos; pero sigue siendo agradable.

Cuando el Mediterráneo se pone hermoso…

 

Así que eso era mi pequeña selección, pero hay muchas otras playas que me encantaron, para nombrar algunas:

  • Palolem en Goa (India): un lugar relajante y barato, una parada necesaria durante un largo e intenso viaje a la India.
  • Camps Bay en ciudad del cabo (Sudáfrica): una magnífica playa con aguas cristalinas, pero sin bañarse porque la temperatura del agua es de sólo 15 °.
  • Los “Calenques” del sur de Francia: un conjunto de calas formadas por la roca. Paisajes mágicos entre el azul del Mediterráneo y las rocas calcáreas.
  • Utila en las islas de la Bahía (Honduras): uno de los mejores lugares para bucear en el Caribe. Los corales son impresionantes, incluso si las mejores playas se encuentran  en Roatán.
  • La costa del Pacífico de México: desde baja California hasta Oaxaca, México ofrece miles de km de costa del Pacífico. No he tenido la oportunidad de explorar Baja California, pero algunas de sus playas no tienen nada que envidiarle a la Rivera Maya
  • Koh Rong (Camboya): esta es una isla situada cerca de Sianoukville. Un lugar relajado y agradable. Sus playas son muy lindas, aunque las condiciones climáticas no me permitieron apreciarlas mucho.
  • Perhentians (Malasia): las islas de Perhentians se localizan cerca de Kota Baru. Un pequeño paraíso para el buceo, algunos lados de las islas ofrecen playas de arena fina y agua azul turquesa.
  • Likoma (Malawi): por tan extraño que parezca, la playa de esta isla está rodeada por un lago y no por el mar. Sin embargo, sus aguas dulces son de una claridad perfecta (que se parece a algunas partes del Mediterráneo).
  • Copacabana en Río (Brasil): tener una hermosa playa en una ciudad densamente poblada no es una tarea fácil. Y sin embargo, la famosa playa de Copacabana es muy linda y placentera, pero eso si: no corres el riesgo de aislado en la playa.

Por supuesto, esto sólo es una lista muy corta basada en mi propia experiencia. No dudes en decirme cuáles son tu playas favoritas para incluirlas en mi próximo viaje 🙂

LOS 15 MEJORES PLANES PARA CAPE TOWN Y SUS ALREDEDORES

LOS 15 MEJORES PLANES PARA CAPE TOWN Y SUS ALREDEDORES

Cape Town es la ciudad más glamorosa de Sudáfrica y es fácil entender por qué!  Ubicada en el borde del océano y disfrutando de un clima mediterráneo (pero con temporadas invertidas a Europa), cuenta con hermosos paisajes entre mar y montaña, una vida animada, buenos restaurantes a precios asequibles. Además, la ciudad es moderna y tiene toda la infraestructura necesaria,!

Aquí está mi pequeña guía de la ciudad y sus alreadedores empezando con las 15 cosas por hacer…

  • Mira el almanecer o el atardecer desde Lion’s Head

Lion’s Head es una montaña con un aspecto muy peculiar que domina la ciudad al lado de Table Mountain. Con una altitud de 669m sobre el mar, es una caminata más corta que Table Mountain (1h30 de subida) pero la vista no tiene nada que envidiar a su hermana mayor. ¡ Ofrece un panorama magnífico de la ciudad, de sus playas más hermosas junto con Table Mountain. Simplemente mi vista preferida de la ciudad!

No hice el paseo al atardecer, pero lo probé bajo la luna llena para asistir al almanecer: increible!

El punto de vista clásico de Lions Head
  • Visita el Parque Nacional Table Mountain

Table Mountain es el elemento natural más emblemático de Ciudad del Cabo. La ‘montaña de mesa’ es llamada asi porque es de hecho una meseta dominando la ciudad de 1.000 m. Constituye un parque nacional. Para llegar allí, 2 opciones: el teleférico o tus patitas. El teleférico sale a unos 25 euros ida y vuelta. Por mi parte, subi caminando (3 horas) y bajé con el teleférico. Porque? Pués mi objetivo era ver la puesta de sol, pero por desgracia, el horario del último teleférico era justo antes de que se vaya el sol!

La vista de la ciudad (y Lion’s Head) desde Table Mountain
  • Admirar la flora del jardín botánico de Kirstenbosch

Es uno de los jardines botánicos más reconocidos del mundo. Aquí encontrarás un número increíble de especies nativas. Un verdadero remanso de paz después de la bulla de la ciudad. Tómate todo tu tiempo para explorar cada rincon del parque. El paisaje es radiante con sus montañas (incluyendo Table Mountain)!

Una de las pasarelas de Kirstenbosch
  • Caminar por las calles de Camp Bay

Es la zona residencial con plata de ciudad del cabo. Las playas son magníficas (pero suerte para nadar en sus aguas heladas). También encontrarás un conjunto de restaurantes y bares a la moda.

Las playas de Camp Bay
  • Visita el viñedo de constancia

Constancia es una de las zonas más antiguas de ciudad del cabo. Ahí se encuentra el viñedo más cercano de la ciudad y uno de los más prestigiosos del cabo. No dude en pasear por los viñedos de Groot Constancia, el más antiguo del pais. Y si quieres deleitarte, pasa por Klein Constancia y saborea el ‘vin de Constance’, consagrado como uno de los mejores vinos dulces del mundo!

Degustación en Groot constancia… ¡ Mucha chamba!
  • Pasea por el barrio colorido de Bo-Kapp

Muy cerca del centro de la ciudad, esa zona es fascinante por sus numerosas y coloridas fachadas. Sus habitantes son descendientes de varios orígenes, incluyendo Malasia, Indonesia, Sri Lanka y la India. Esa gran variedad también se encuentra en su platillos. La mejor manera de visitarlo es mediante uno de los muchos walking tours disponibles.

Las casas de Bo-Kaap
  • Pasa una noche en los bares de Long Street

Las inmediaciones de “Long Street” en el centro de la ciudad es el lugar de referencia para la fiesta nocturna. La calle que ya está animada durante el día se vuelve loca al anochecer, cuando muchos mas bares abren sus puertas con estilos musicales para todos los gustos.

  • Pasea por la costa en el V&A Waterfront

La arquitectura inusual de ese lugar te sorpendera.  Marcado por la historia de Sudáfrica (es el lugar donde los holandeses y luego los ingleses llegaron), en la orilla del mar, cuenta con muchas tiendas y restaurantes. Un lugar perfecto para un paseo en un domingo soleado. También puedes disfrutar del lugar haciendo un crucero (que por lo general dura 90 minutos).

V&A Waterfront
  • Disfruta del ambiente de los mercados de barrio

La zona de Woodstock es una zona muy bonita, y ahí se encuentra de todo: tiendas, restaurantes, ambiente, buena cerveza, etc… ¿Y por qué no una mezcla de todo eso en un solo lugar? Echa un vistazo al mercado por el lado de ‘Old Biscuit Mall’. ¡ La pasarás genial!

 

Y en las cercanías de la ciudad:

  • Visitar Robben Island

La historia de Sudáfrica es también la de la Apartheid y Nelson Mandela. El ex Presidente sudafricano fue encarcelado en la isla de Robben Island cerca de la Ciudad del Cabo durante 18 largos años. Es posible visitar ese lugar muy especial tomando un barco desde el continente (excursión de medio día con salida desde el V&A Waterfront).

  • Cape Point

El punto más austral del continente africano (no lo es exactamente) es habitat de una magnífica reserva natural que cuenta con una fauna y flora excepcionales. Para llegar allí, alquila un coche (es muy barato en Sudáfrica) y disfruta del camino . De hecho, el camino que te lleva hasta Cape Point es maravilloso: pasarás por ‘Chapman’s Drive‘, una impresionante carretera a lo largo de la montana y de Hout Bay, antes de llegar a la magnífica playa de Noordhoek para seguir hasta Cape Point. A la vuelta puedes ir pasando por Simon’s Town y Boulders Beach.

Playa de Nordhoek en el camino de vuelta
  • Juntarse con los pingüinos en Boulders beach

Una pequeña excursión a lo largo de la costa (puedes ir con el tren interurbano si no tienes auto) hasta Simon’s Town. Y no te pierdas la parada en la hermosa playa de Boulders beach donde puedes compartir un momento con los innumerables pingüinos que yacen cerca de la playa.

Los simpáticos pinguoins de Boulders beach
  • Embriagarse en los viñedos más bellos del viñedo sudafricano

Si como yo eres un gran fan de vino (o incluso si no lo eres), el viñedo sudafricano te encantará. Primero el paisaje es de una belleza impresionante (viendo y montañas, la alianza perfecta!), la calidad de los vinos es buena y el precio muy razonable… ¿Y el sistema de degustación? Por una cuota minima (unos cuantos euros), tienes derecho a 4/5 vasos de vino en degustación y podras disfrutarlos tranquilamente. El único inconveniente: el acceso es unicamente por vehículo, lo cual hace la vuelta delicada 🙂

Pasa unas noches en Stellenbosh, la capital del vinedo (y de los estudiantes) sudafricano. No te pierdas Paarl y Franshhoek, los paisajes son de una belleza incomparable!

La foto del viñedo en el momento preciso…
  • Ir a ver a las ballenas en Hermanus

Si te encuentras en la buena temporada (los meses de invierno de mayo a julio), ve ya ver a esos mamíferos gigantes en Hermanus, que es también el punto de partida para las exploraciones más lejanas de la región del cabo (Garden Route y Coffee Bay).

  • Explorar la Garden Route y terminar con un rancho de avestruz por Outshoorn

La Garden Route es una carretera costera de unos 200km que cuenta con una amplia variedad de vegetación y paisajes. Comienza en Mossel Bay y termina en las inmediaciones de Port Elizabeth.

Para el regreso, se puede descubrir el interior sudafricano y visitar una de las granjas de avestruces de la región de Outshoorn. Hasta se puede “cabalgar” el animal; personalmente era escéptico , pero bueno fue divertido…

Con mis nuevos amigos

 

Finalmente, un par de información práctica sobre ciudad del cabo:

ACCESO:

Ciudad del Cabo tiene su aeropuerto internacional con muchos vuelos intercontinentales. También puedes llegar desde Johannesburgo en autobús o en tren (probé esa ultima opción: 29h en un tren bien cómodo con hermosos paisajes!)

MOVERSE:

Si sólo tienes unos días recomiendo el City Sightseing Tour Bus: las rutas cubren casi todos los puntos de interés (mucho mejor que el de Johanesburg), incluyendo el viñedo de Constancia. Cuesta 20euros por dos días.

Si tienes más tiempo, utiliza el bus MiCiti: un servicio urbano rápido y moderno. Sin embargo, debes tener una tarjeta para recargarlo (por lo general en los albergues la gente que sale de la ciudad deja su tarjeta para el siguiente usuario, asi tuve la mía). Y por supuesto para la parte popular: prueba el local van que parece a una discoteca. muchos decibelios, pero es super folclórico. Sin embargo, manejar las rutas requiere tiempo.

Para las actividades alrededor de la ciudad, puedes elegir entre Tours (relativamente caro y nada flexible) o alquilar un coche. El coche es barato (desde €20 por día), la gasolina también. Sudáfrica es el lugar perfecto para un road trip. Definitivamente recomiendo esa opción!

ALOJARSE:

Depende de tu presupuesto y centro de intereses. El centro y Longstreet es más bien reservado para los mochileros jóvenes que quieren juerguear non stop.

Greenpoint y especialmente Seapoint son un poco más tranquilos y exclusivos. Por mi parte me alojé en el albergue Never @ Home en Green Point y me encantó (me quedé 1 mes!). Excelente ambiente! Habitaciones desde 60EUR y dormitorios a 15Eur.

COMER Y BEBER:

Ciudad del cabo es uno de esos lugares donde es fácil darse gusto. La ciudad cuenta con restaurantes para todos los gustos y todas las becas. Y en general mucho más asequible que en Europa!

Sudáfrica es conocida por su carne y los sudafricanos están locos por el “Braai” (parilla). Encontrarás las instalaciones para hacer parilla al lado de la piscina en la mayoría de los albergues. Y los vinos que accompanarán tus platos tienen una muy buena relación calidad-precio.

Recomendación para un steakhouse: “The Hussar Grill” (Camp Bay)

Para tomar tragos: ¡ Longstreet, por supuesto!

ACTIVIDADES:

Además de las visitas mencionadas antes, hay varias actividades más “extremas”: bungee jumping (a pocas horas de ciudad del cabo en medio de la Garden Route, el más alto y uno de los más baratos del mundo), salto de paracaídas, nadar (o más bien) estar enjaulado con los Tiburones blancos, etc.

SEGURIDAD:

Sí, es cierto, Sudáfrica es un lugar peligroso, y Ciudad del Cabo también. Ahora usa tu sentido común y normalmente no pasara nada. Nunca andes solo en las calles en la noche, siempre toma un taxi por la noche (Uber es super comodo!), evita áreas aisladas sin ser acompañado, no muestra signos de riqueza, etc.

PRESUPUESTO:

Ciudad del cabo no es la ciudad más barata del mundo, pero dada la infraestructura, el numero de actividades y la calidad de la comida, francamente no dudes en darte tus gustos. La verdad ahí agoté una buena parte del presupuesto de mi viaje de África (siempre pasa igual en la primera parada de un viaje por largo tiempo jaja), pero que rico 😉

CUANDO:

La temporada alta (y los precios también) es enero y febrero. El clima es muy agradable y hasta demasiado caloroso (tuvimos un día a 43 ° c!).

Los inviernos son lluviosos pero es una garantía de tranquilidad y también la única temporada para ver las ballenas.

 

Bueno, ya fue mis tips para Cape Town… ¡ Si tienes preguntas, con confianza!

Ten un buen viaje y hasta pronto 🙂

EXPLORA LAS ZONAS MAS LEJANAS DE KENIA

EXPLORA LAS ZONAS MAS LEJANAS DE KENIA

Si te digo Kenia, ¿A que piensas?

Lo mas probale es “Safari”. De hecho, con las reservas nacionales de Masai Mara, Tsavo, Amboselli, etc. Ese país es una referencia y uno de los destinos más populares para ese tipo de turismo.

Otros también mencionarán sus hermosas playas de arena blanca fina, las cuales se extienden al borde del océano Indio, desde Diani en el sur hasta Lamu en la frontera con Somalia. Confieso que me sorprendió la belleza de sus playas (hasta las que yacen al norte de una ciudad tan congestiondada como Momabasa). Y ademas de sus aguas de un azul turquesa incomparable, la región tiene un gran patrimonio cultural: la costa de Kenia esta al cruce entre las civilizaciones africana, árabe e india.  Esa mezcla se siente particularmente en Lamu.

Durante mi estadía de 4 meses en ese país que seguirá siendo mi favorito de África, he probado ambos safaris y playas. Pero mi experiencia más memorable sigue siendo mi expedicion al norte del país, en la región de Samburu, donde me involucré en un proyecto de Permacultura (Sadhana Forest, ver final del artículo para más información).

Las zonas remotas del norte de Kenia son una oportunidad única para explorar lo que hace la esencia de África: su diversidad étnica. Porque si los Masaï forman el grupo étnico más famoso del país, hay que saber que 42 tribus diferentes se encuentran en el territorio keniano. En el norte tendrás la oportunidad de descubrir la tribu de Samburu.

El salto de las “rodillas” típico de las tribus de la región

Ese hermoso proyecto en el cual participé tiene como objetivo reforestar un área cuyos bosque fueron cortado y que llego a ser árida con el tiempo. Consiste en dar capacitación en técnicas de Permacultura y asistencia para la siembra de muchas especies de plantas y árboles en las comunidades locales.  Tiene un fin tanto ecologico (reforestacion) como social (la idea es que los locales puedan alcanzar autosuficiencia alimentaria con sus cultuivos). También hay otras capacitaciones sobre temas específicos (como por ejemplo sobre la contruccion de hornos efecientes al nivel energetico). Cada capacitacion viene siempre con seguimiento dentro de las comunidades para implementar las diferentes técnicas. En paralelo, se trae agua en los pueblos (cabe mencionar que los pobladores tiene que recorrer en promedio unos 20km para conseguir agua!). Una estación de agua (que esta extraida de un pozo subterráneo) y de eléctricidad (producida a partir de energía renovable) está a disposición de los locales a la entrada del sitio de Sadhana. Pues así es una de las extrañas modernidades (que se reproduce en muchos lugares de África): los habitantes de la zona tienen celulares con internet, pero nada de electricidad o agua corriente…

Las visitas a las comunidades fueron una experiencia maravillosa y me permitieron descubrir la vida cotidiana de los lugareños y aprender más sobre su cultura y creencias. Un lindo intercambio entre seres humanos y una colaboración fructifiante.

Capacitacion en las comunidades

También recordaré siempre las noches donde me quedé a dormir en casas de locales así como la boda a la cual fuimos convidados: una ceremonia llena de colores y tradiciones que se extindió durante 3 días. Su climax: mientras volvíamos en minivan, bajo una puesta de sol magnífica cayendo sobre las acacias al horizonte, los Morans (guerreros de Samburu) empezaron con sus cantos locales. A lo lejos, se podía ver un monton de zebra esparcidos en un paisaje que salía del Rey Leon. Ese fue mi momento más auténtico en Africa. Y por lo mismo aún lo considero como el mas lindo de mi año en África.

Muchas danzas tradicionales durante el matrimonio

Durante mi estancia, tuve otras oportunidades de discubrir la vida local auténtica: uno de los lugares mas divertidos era el mercado local de Likicheki, todos los sábados. Ese mercado era propicio a muchas escenas insólitas: personajes coloridos en  su vestimienta tradicional ofrecían sus mercancias, los ancianos compartían las últimas noticias, y de vez en cuando la gente se reunía para bailar y orar a la gloria de “Yesuh”…

En conclusión, Samburu es un lugar único para descubrir la verdadera África, la que no aparece en ninguna guía de viajes. Fuera de los lugares mas turisticos hay lugares auténticos donde se puede experimentar la vida tradicional de las tribus de ese hermoso continente.

Grandes encuentros en el mercado

Ciertamente, los safaris en Kenia merecen su reputación asi como sus  playas de arena blanca. Pero recomiendo al que esta en búsqueda de algo diferente, tal vez más íntimo y auténtico, de lanzarse a la exploracion de las zonas remotas de ese hermoso país.

 

Información práctica: 

¿Cómo llegar a la zona de Samburu?

Desde Nairobi: toma un autobús a Nyahururu desde la terminal de Nyamakina. El viaje dura alrededor de 4 horas y cuesta $6). Desde ahí tienes que seguir con un autobús a Maralal (4 horas de viaje extra, pero cuidado ya que las salidas no son muy frecuentes).

También puedes cortar el viaje en 2 (lo que hice) y pasar la noche en Nyahururu. Si es el caso, anda hasta Thomson Falls, que quedan a unos 30 minutos a pie del centro. Valen la pena.

Cataratas Thomson

 

¿Dónde alojarse?

Maralal es una pequeña ciudad pero tiene algunos hoteles (no los probé ya que me alojaba en el sitio del proyecto)

En Nyahururu, me quedé en el Hotel Olympia. Comodidad básica pero decente y limpio ($10 por la noche).

 

¿Atracciones locales?

  • “Maralal Camel Derbi” en agosto: carrera de camellos con espectáculo folclórico y feria gastronomica
  • Reserva Nacional de Samburu: en caso de que quieras hacer un Safari pero en un parque menos concurrido (entrada: $70 por persona y día)
  • “Rift Valley”: El rift africano es una enorme falla geológica de varios miles de kilómetros. La región de Samburu tiene unos de los mejores puntos de vista sobre ese fenómeno natural

 

Información sobre el proyecto del bosque de Sadhana:

Es un proyecto global de permacultura y reforestación. Están presentes en la India, Kenia y Haití. Durante tu estadía aprenderás varias técnicas de permacultura y vivirás en el más estricto respeto a la naturaleza. Así que preparate a un estilo de vida muy rústico (dormir en carpa, ducharse con baldes, compostar TODOS tus desechos organicos, etc.) y una dieta vegana.

El proyecto en sí es fabuloso porque proporciona una valiosa ayuda a las comunidades locales que lo necesitan.

Si desea integrar el proyecto como voluntario, se te pedirá una contribución mínima que cubre (apenas) la comida.

Si estas interesado, o deseas hacer una donacion al proyecto, aquí está su página web: Sadhana Forest

“Safari Njema” (feliz viaje)!

DESCUBRE LA REGION DEL KILIMANJARO DE OTRA MANERA (CON LOS LOCALES Y SIN GASTAR DEMAS)

DESCUBRE LA REGION DEL KILIMANJARO DE OTRA MANERA (CON LOS LOCALES Y SIN GASTAR DEMAS)

Tanzania, uno de los países más populares de África del este. Entre las playas de arena fina de Zanzíbar, la famosa Reserva Nacional del Serengeti y el Kilimanjaro, la dificultad es elegir ya que es imposible verlo todo.

 

E incluso si tienes todo el tiempo necesario, vas a llorar al darte cuenta del presupuesto que requieres para cada una de esas actividades. Porque como pasa a menudo en esta parte del mundo, los precios son de locos.

 

Por ejemplo, te costara por lo menos $800 para un safari de 4 días en el Serengetti incluyendo el cráter de Ngorogoro (es obligatorio pasar por ahí desde Arusha).

 

En cuanto al Kilimanjaro, hablemos de él… La cumbre de África (5,895 m) atrae a la multitud. Es de hecho la única montaña más alta de un continente continental accesible sin experiencia previa en montañismo.

Un hermoso trofeo que tiene su precio: cuesta como $1400 para su ascenso en 6 días.

También hay una alternativa en 5 días (pasando por Marangu), pero no es recomendable, por la sencilla razón de que el Kilimanjaro siendo un increíble volcán que se encuentra a unos 5,000 m encima de los planicies circundantes, tendrás que aguantar un aumento de 5.000m en tan sólo 4 días, lo que cualquier guía de montaña consideraría como unq locura (incluso en 6 días, el porcentaje de éxito es muy bajo debido al mal de altitud).

 

Personalmente, el precio me parece excesivo (hay mejores opciones de senderismo y alpinismo en los Andes y el Himalaya, con vistas que deben ser más impresionantes y por una fracción del precio). Y si por lo menos los fondos recaudados lo fueron en beneficio de las comunidades locales… Porque cabe mencionar que de los $1400 que se pagan, más de la mitad entra directamente en el bolsillo de políticos corruptos…

 

Al final, había decidido hacer un mejor uso de mi dinero, y estaba considerabando las opciones disponibles. Quería disfrutar de esa bella región sin tener que cruzar los límites del parque nacional¿

Mientras estaba instalado tranquilamente en la mesa de un restaurante de Moshi (la ciudad más cercana del Kilimanjaro), me puse a conversar con un simpático mozo. Este último era procedente del lugar, y al toque propuso guiarme por los alrededores.

Dicho y hecho: por la mañana siguiente, salimos en transporte local hasta el pueblo de Marangu, una de las 2 puertas de entrada al Parque Nacional del Kilimanjaro. Desde la carretera principal, tomamos una pequeña carretera a la izquierda. Y ahí adentramos en una densa selva tropical: las laderas del Kilimanjaro con sus numerosos microclimas acogen a una increíble diversidad de fauna y flora. También son propicias para cualquier tipo de cosecha… Y así nos encontramos en las plantaciones de café de las cuales se extraen granos de fama mundial.

 

En una curva, llegamos a una magnífica cascada… Antes de bajar a examinarla de más cerca, me pidieron el impuesto “muzungu” (apodo semi-cariñoso/semi-despectivo dado a los blancos en Africa del Este). 2000 shillings, o sea menos de $1, no es gran cosa.

La primera cascada
Después de una breve parada y unas fotos con mi nuevo amigo, reanudamos nuestro viaje. Nos detenemos en una aldea cuyos locales decidieron construir un espacio dedicado a los grupos étnicos de la zona y su estilo de vida. Así, es posible entrar en varias pequeñas chozas típicas para tener una idea de la forma de vida tradicional de las tribus locales. Todo eso sin tener una sensación de voyeurismo como pasa a veces.
Choza tradicional

Aquí no se paga ingreso, basta con consumir uno u otro delicioso café local chateando y comprar uno de los souvenirs expuestos para agradecer a nuestros anfitriones. Aprovechamos para comer: en el menú, “ugali” (sémola de maíz típica de muchos países africanos).

 

Luego seguimos nuestro camino en las plantaciones de café antes de penetrar de nuevo en la selva, hasta llegar a una segunda cascada perdida en el medio de los árboles. Está es aún más impresionante que la primera, y el entorno salvaje añade a la belleza del lugar.

Una hermosa catarata aparece en el medio de la vegetación…

Luego volvemos a la carretera principal de donde tomamos un bus local que nos llevó de vuelta hasta Moshi en aproximadamente 1 hora.

 

El día fue muy positivo. No sólo he podido descubrir los hermosos alrededores del Kilimanjaro, pero también aprendí más acerca de las tribus locales, así como la vida cotidiana de los tanzanos a través de las conversaciones con mi guía del día.

 

Al nivel financiero, aparte del presupuesto insignificante comparado con el ascenso del Kili, es mas que todo el aspecto ético que me satisface. Así, en vez de llenar el bolsillo del gobierno, el dinero gastado es un aporte directo a las comunidades locales, que son las que más lo necesitan.

En general, los locales están tratando de organizarse para beneficiar del turismo, cuyos aportes son tan desigualmente repartidos en esta parte del mundo. Y me parece que es nuestro deber apoyarlos.

 

Para encontrar a un guía, púes hay que preguntar en los alrededores, y confiar en tu instinto. Habíamos encontrado un buen acuerdo con el mío: le pagaba todos sus transportes, su comida y algunas cervezas improvisadas al fin del día, más una propina de $15 (que es más alta que su salario diario como camarero). Al final un día bien placentero, y una oportunidad única de compartir la vida de los locales (la cerveza ayuda a desentrañar sus secretos mas guardados 😉

 

Así que hay que considerar un presupuesto de aproximadamente $40 para el día ($8 para el transporte, $10 para las comidas (locales), $15 para el guía, $1 para las cascadas… También hay que tomar en cuenta un presupuesto muy variable para la cerveza al finalizar el día. Por supuesto, puedes explorar el sitio por tu cuenta (suele ser mi modo de viaje preferido), pero tengo que admitir que habría saltado unos lugares de encanto si no hubiera contratado a un guía local… Y bueno, también hay que considerar que siempre serás recibido de mejor forma si estás acompañado por un local.

Información práctica:
  • Alojamiento:
En Moshi, no hay muchas opciones de alojamiento (la ciudad vecina de Arusha, más grande y más cerca del Serengetti, capta a la mayor parte de los turistas en la región y ofrece mucho más alternativas).
Me alojé en el hostal “Rafiki Backpakers”. Buen ambiente. Cama en un dormitorio a 10$. También ofrecen tours en las laderas del Kilimanjaro (plantaciones de café, etc.), pero obviamente el precio es mucho más alto…
  • Transporte:
Para llegar a Moshi:
– o en autobús desde dar es Salaam (se demora por lo menos 10/12 horas y el pasaje cuesta alrededor de $12… Pero ten cuidado, es un verdadero lío para comprar los boletos en la “estación de autobuses” de Dar – hay miles de estafadores)
– o en avión (el aeropuerto de Kilimanjaro está a 30Km de Moshi). Un servicio de transporte existe desde Moshi por la madrugada (confirmar el horario de antemano): bien conveniente por unos $10. El vuelo de I/V sale a $125 con la compañía del jet rápido.
La ventaja del avion: la velocidad… ¡ y las magníficas vistas del Kilimanjaro!
Para moverse en Moshi y sus alrededores (Machame, Marangu y Arusha), ir al “bus stand”, que se encuentra en el centro en la calle Mawenzi, a unos pocos pasos del Parque Uhuru. También se encuentra un centro comercial con muchas opciones de compra junto a la estación de autobuses.
Por último, para una tremenda vista del Kilimanjaro, recomiendo ir al segundo piso de la pisina del YMCA (movimiento juvenil cristiano, no me pregunten cómo me encontré ahí) ubicado en Kareem Road (ligeramente fuera del centro). ¡ la apuesta del sol es divina!
Para aprovechar al máximo las vistas a la montaña, tengas en cuenta la época del año. por ejemplo en mayo (cuando estuve allí), las vistas eran claras sólo al fin del día. En otras épocas del año, es sólo en la madrugada…
En cualquier caso, ver la apuesta de sol sobre esa montaña mítica es una experiencia inolvidable… Que te aconsejo vivir una vez!
La hermosa vista al atardecer desde el YMCA