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Category: Kenia

EXPLORA LAS ZONAS MAS LEJANAS DE KENIA

EXPLORA LAS ZONAS MAS LEJANAS DE KENIA

Si te digo Kenia, ¿A que piensas?

Lo mas probale es “Safari”. De hecho, con las reservas nacionales de Masai Mara, Tsavo, Amboselli, etc. Ese país es una referencia y uno de los destinos más populares para ese tipo de turismo.

Otros también mencionarán sus hermosas playas de arena blanca fina, las cuales se extienden al borde del océano Indio, desde Diani en el sur hasta Lamu en la frontera con Somalia. Confieso que me sorprendió la belleza de sus playas (hasta las que yacen al norte de una ciudad tan congestiondada como Momabasa). Y ademas de sus aguas de un azul turquesa incomparable, la región tiene un gran patrimonio cultural: la costa de Kenia esta al cruce entre las civilizaciones africana, árabe e india.  Esa mezcla se siente particularmente en Lamu.

Durante mi estadía de 4 meses en ese país que seguirá siendo mi favorito de África, he probado ambos safaris y playas. Pero mi experiencia más memorable sigue siendo mi expedicion al norte del país, en la región de Samburu, donde me involucré en un proyecto de Permacultura (Sadhana Forest, ver final del artículo para más información).

Las zonas remotas del norte de Kenia son una oportunidad única para explorar lo que hace la esencia de África: su diversidad étnica. Porque si los Masaï forman el grupo étnico más famoso del país, hay que saber que 42 tribus diferentes se encuentran en el territorio keniano. En el norte tendrás la oportunidad de descubrir la tribu de Samburu.

El salto de las “rodillas” típico de las tribus de la región

Ese hermoso proyecto en el cual participé tiene como objetivo reforestar un área cuyos bosque fueron cortado y que llego a ser árida con el tiempo. Consiste en dar capacitación en técnicas de Permacultura y asistencia para la siembra de muchas especies de plantas y árboles en las comunidades locales.  Tiene un fin tanto ecologico (reforestacion) como social (la idea es que los locales puedan alcanzar autosuficiencia alimentaria con sus cultuivos). También hay otras capacitaciones sobre temas específicos (como por ejemplo sobre la contruccion de hornos efecientes al nivel energetico). Cada capacitacion viene siempre con seguimiento dentro de las comunidades para implementar las diferentes técnicas. En paralelo, se trae agua en los pueblos (cabe mencionar que los pobladores tiene que recorrer en promedio unos 20km para conseguir agua!). Una estación de agua (que esta extraida de un pozo subterráneo) y de eléctricidad (producida a partir de energía renovable) está a disposición de los locales a la entrada del sitio de Sadhana. Pues así es una de las extrañas modernidades (que se reproduce en muchos lugares de África): los habitantes de la zona tienen celulares con internet, pero nada de electricidad o agua corriente…

Las visitas a las comunidades fueron una experiencia maravillosa y me permitieron descubrir la vida cotidiana de los lugareños y aprender más sobre su cultura y creencias. Un lindo intercambio entre seres humanos y una colaboración fructifiante.

Capacitacion en las comunidades

También recordaré siempre las noches donde me quedé a dormir en casas de locales así como la boda a la cual fuimos convidados: una ceremonia llena de colores y tradiciones que se extindió durante 3 días. Su climax: mientras volvíamos en minivan, bajo una puesta de sol magnífica cayendo sobre las acacias al horizonte, los Morans (guerreros de Samburu) empezaron con sus cantos locales. A lo lejos, se podía ver un monton de zebra esparcidos en un paisaje que salía del Rey Leon. Ese fue mi momento más auténtico en Africa. Y por lo mismo aún lo considero como el mas lindo de mi año en África.

Muchas danzas tradicionales durante el matrimonio

Durante mi estancia, tuve otras oportunidades de discubrir la vida local auténtica: uno de los lugares mas divertidos era el mercado local de Likicheki, todos los sábados. Ese mercado era propicio a muchas escenas insólitas: personajes coloridos en  su vestimienta tradicional ofrecían sus mercancias, los ancianos compartían las últimas noticias, y de vez en cuando la gente se reunía para bailar y orar a la gloria de “Yesuh”…

En conclusión, Samburu es un lugar único para descubrir la verdadera África, la que no aparece en ninguna guía de viajes. Fuera de los lugares mas turisticos hay lugares auténticos donde se puede experimentar la vida tradicional de las tribus de ese hermoso continente.

Grandes encuentros en el mercado

Ciertamente, los safaris en Kenia merecen su reputación asi como sus  playas de arena blanca. Pero recomiendo al que esta en búsqueda de algo diferente, tal vez más íntimo y auténtico, de lanzarse a la exploracion de las zonas remotas de ese hermoso país.

 

Información práctica: 

¿Cómo llegar a la zona de Samburu?

Desde Nairobi: toma un autobús a Nyahururu desde la terminal de Nyamakina. El viaje dura alrededor de 4 horas y cuesta $6). Desde ahí tienes que seguir con un autobús a Maralal (4 horas de viaje extra, pero cuidado ya que las salidas no son muy frecuentes).

También puedes cortar el viaje en 2 (lo que hice) y pasar la noche en Nyahururu. Si es el caso, anda hasta Thomson Falls, que quedan a unos 30 minutos a pie del centro. Valen la pena.

Cataratas Thomson

 

¿Dónde alojarse?

Maralal es una pequeña ciudad pero tiene algunos hoteles (no los probé ya que me alojaba en el sitio del proyecto)

En Nyahururu, me quedé en el Hotel Olympia. Comodidad básica pero decente y limpio ($10 por la noche).

 

¿Atracciones locales?

  • “Maralal Camel Derbi” en agosto: carrera de camellos con espectáculo folclórico y feria gastronomica
  • Reserva Nacional de Samburu: en caso de que quieras hacer un Safari pero en un parque menos concurrido (entrada: $70 por persona y día)
  • “Rift Valley”: El rift africano es una enorme falla geológica de varios miles de kilómetros. La región de Samburu tiene unos de los mejores puntos de vista sobre ese fenómeno natural

 

Información sobre el proyecto del bosque de Sadhana:

Es un proyecto global de permacultura y reforestación. Están presentes en la India, Kenia y Haití. Durante tu estadía aprenderás varias técnicas de permacultura y vivirás en el más estricto respeto a la naturaleza. Así que preparate a un estilo de vida muy rústico (dormir en carpa, ducharse con baldes, compostar TODOS tus desechos organicos, etc.) y una dieta vegana.

El proyecto en sí es fabuloso porque proporciona una valiosa ayuda a las comunidades locales que lo necesitan.

Si desea integrar el proyecto como voluntario, se te pedirá una contribución mínima que cubre (apenas) la comida.

Si estas interesado, o deseas hacer una donacion al proyecto, aquí está su página web: Sadhana Forest

“Safari Njema” (feliz viaje)!