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Category: América

MIS 5 PLAYAS PREFERIDAS

MIS 5 PLAYAS PREFERIDAS

Qué mejor manera de relajarse que una playa paradisíaca!

Y la buena noticia es que el mundo está lleno de lugares fabulosos para complacerte.

Todos tenemos en la mente una postal con una playa de arena fina, con un mar cuyas aguas son cristalinas, bajo el sol y bordeada de cocoteros. ¿Pero adónde ir para encontrarse en estos lugares mágicos?

No necesariamente hay que ir hasta las Maldivas, hay lugares mucho más accesibles.

Así que aquí está mi pequeña selección personal de las 5 playas más hermosas que he tenido la oportunidad de ver en mi vida:

  1. Zanzíbar (Tanzania)

Zanzíbar es un lugar mágico: por un lado, una historia inusual en el cruce de civilizaciones, y por otro lado unas playas increíblemente hermosa. Puedes Empezar descubriendo la historia y la cultura de su capital, Stone Town, antes de relajarte en una playa hermosa.

Tuve la oportunidad de explorar la isla, antes de quedarme en ese lugar que todavía considero como “mi” playa más hermosa: Paje.

Ubicada en el lado este de la isla, es una enorme franja de arena fina con aguas de una increíble transparencia. El fenómeno de la marea está muy marcado por la poca profundidad de las aguas. De hecho, a la distancia, se pueden ver olas chocando contra los corales (a varios kilómetros de la costa). No es siempre fácil bañarse en el mar dado el nivel del agua. Pero al nivel estético esa playa es simplemente incomparable: de una pura transparencia sobre kilómetros cuando la marea es baja, y a medida que va aumentando el agua podrás apreciar una increíble variación de colores: entre los tonos verde y azul turquesa, cada minuto es una sorpresa.

Por otro lado, la marea baja es el momento donde se puede observar el trabajo de los cosechadores de algas marinas. Y con sus aguas poco profundas y las buenas condiciones de viento, Paje es popular para el Kyte surfing.

Otro lugar imperdible en Zanzibar: el restaurante “The Rock”. Un lugar único donde se puede llegar caminando al inicio del día, y a medida que la marea va subiendo, el restaurante se encuentra rodeado por aguas transparentes. Necesitaras un barco al final del día para volver a la tierra (o sino nadando como yo lohice, después de 2 botellas de vino 😉

Vendedores Maasai en la playa de Paje
  1. Nusa Penida (Indonesia)

Indonesia es un país fascinante: es de hecho el archipiélago más grande del mundo con más de 18.000 islas. Por lo tanto, es normal que cuente con las playas más bonitas del mundo.

La playa más famosa es sin duda la emblemática playa de Nusa Penida, una pequeña isla situada entre Bali y Lombok.

Pero hay mucho mas playas increíble. Entre otras : las de Bali (zona sur de la isla), los Gilis (Gili Trewangan, Gili Meno y Gili Air) y Nusa Lembogan.

Debido a que la mayoría de las islas son volcánicas, se puede subir hasta una altura de mas de 3500m, con paisajes maravillosos. Recomiendo explorar Bali y Lombok en scooter.

La increíble playa de Nusa Penida
  1. Tulum (México)

La Maya Rivera es el lugar más turístico de México. Su desarrollo comenzó con Cancún, un antiguo pueblo de pescadores que se convirtió en un centro vacacional con tonos más americanos que mexicanos. Y luego Playa del Carmen siguió… Y por ende Tulum.

Recuerdo la primera vez que visité ese pequeño pueblo caribeño en 2003. Un lugar tan tranquilo, unas cuantas cabañas en la playa donde uno podía colocar una hamaca en cambio de un par de pesos. Y el sitio arqueológico tenia una vista impresionante sobre una playa desierta y aguas turquesas.

Desafortunadamente, las cosas cambiaron rápidamente: el pueblo se convirtió en una ciudad, las cabañas fueron sustituidas por hoteles, y en 2006 se construyó una rampa de acceso para permitir el acceso a la playa desierta de las ruinas, cambiándolo para siempre.

Los hoteles en la playa se han vuelto muy exclusivos, y el acceso a la costa se ha reducido ya que los hoteles y restaurantes tienen políticas comerciales dudosas (un clásico en México). Pero a pesar de todo, Tulum sigue siendo una hermosa playa y esta en mi Top 3, porque esa larga franja de arena fina aun no esta invadida por el concreto, a diferencia de Playa del Carmen y Cancún.

Y bueno no todo en su desarrollo es malo: durante mi última visita (a mediados del 2017), tuve el gusto de usar una nueva ciclovía que permite el acceso a las playas desde la ciudad (situado a 4 km de distancia).

Otro lugar mágico en la Riviera Maya, en la frontera con el Yucatán: Holbox. Se encuentra en el limite entre las aguas del Caribe y el Golfo de México. Pero han pasado casi 10 años desde que visité ese lugar. En aquella época era un pequeño pueblo bordeado por una larga playa perfecta de kilómetro. Con pequeñas cabañas en la playa… Desafortunadamente, me queda la duda que se haya mantenida esa paz.

Una foto vintage de las ruinas de Tulum antes de la construcción de la rampa de acceso
  1. Railay (Tailandia)

Tailandia también es muy famosa por sus playas encantadoras. Con las costas del mar de Andamán y el Golfo de Tailandia, el país ofrece miles de kilómetros de playas perfectas. Las más famosas son las islas como Ko Tao, Ko Samui, Ko Pha Ngan, Ko Phi Phi (por ahi se encuentra la playa de la película “the Beach”), Ko Lanta, etc.

Pero la playa que más me gustó es la de Railay, situada cerca de Ao Nang en la provincia de Krabi. Es una bahía rodeado por impresionantes rocas de piedra caliza (Railay es tqñbien muy popular para los escaladores). Las playas son de arena blanca y por supuesto el mar tiene aguas transparentes y cálidas. Además, es un lugar relativamente más tranquilo en comparación con las islas circundantes.

¡ La vida es difícil en Railay!
  1. Sata Giulia (Corsica)

El Mediterráneo también está lleno de rincones que no tienen mucho que envidiarle a los trópicos. Grecia es uno de los países más famosos por sus playas, pero quedé sorprendido por la belleza y las aguas transparentes de las playas de Corsica, como Santa Giulia, cerca de Porto Vecchio.

Una franja de arena fina y aguas cristalinas rodeadas por pinos típicos de la zona. Por supuesto, el agua no es tan cálida como en los trópicos; pero sigue siendo agradable.

Cuando el Mediterráneo se pone hermoso…

 

Así que eso era mi pequeña selección, pero hay muchas otras playas que me encantaron, para nombrar algunas:

  • Palolem en Goa (India): un lugar relajante y barato, una parada necesaria durante un largo e intenso viaje a la India.
  • Camps Bay en ciudad del cabo (Sudáfrica): una magnífica playa con aguas cristalinas, pero sin bañarse porque la temperatura del agua es de sólo 15 °.
  • Los “Calenques” del sur de Francia: un conjunto de calas formadas por la roca. Paisajes mágicos entre el azul del Mediterráneo y las rocas calcáreas.
  • Utila en las islas de la Bahía (Honduras): uno de los mejores lugares para bucear en el Caribe. Los corales son impresionantes, incluso si las mejores playas se encuentran  en Roatán.
  • La costa del Pacífico de México: desde baja California hasta Oaxaca, México ofrece miles de km de costa del Pacífico. No he tenido la oportunidad de explorar Baja California, pero algunas de sus playas no tienen nada que envidiarle a la Rivera Maya
  • Koh Rong (Camboya): esta es una isla situada cerca de Sianoukville. Un lugar relajado y agradable. Sus playas son muy lindas, aunque las condiciones climáticas no me permitieron apreciarlas mucho.
  • Perhentians (Malasia): las islas de Perhentians se localizan cerca de Kota Baru. Un pequeño paraíso para el buceo, algunos lados de las islas ofrecen playas de arena fina y agua azul turquesa.
  • Likoma (Malawi): por tan extraño que parezca, la playa de esta isla está rodeada por un lago y no por el mar. Sin embargo, sus aguas dulces son de una claridad perfecta (que se parece a algunas partes del Mediterráneo).
  • Copacabana en Río (Brasil): tener una hermosa playa en una ciudad densamente poblada no es una tarea fácil. Y sin embargo, la famosa playa de Copacabana es muy linda y placentera, pero eso si: no corres el riesgo de aislado en la playa.

Por supuesto, esto sólo es una lista muy corta basada en mi propia experiencia. No dudes en decirme cuáles son tu playas favoritas para incluirlas en mi próximo viaje 🙂

8 COSAS POR HACER DURANTE UN FIN DE SEMANA EN LA HABANA…

8 COSAS POR HACER DURANTE UN FIN DE SEMANA EN LA HABANA…

Cuba… un destino muy especial… Fuera del tiempo… Hermosos paisajes… Playas de sueño… Un país único que cuenta con una historia muy peculiar, y personajes de leyenda como el Che Guevara, símbolo de la revolución y la lucha armada.

La isla caribeña tiene una gran herencia cultural y una impresionante escena musical. La música cubana es a la imagen de su gente, rítmica y alegre. Porque a pesar de las dificultades de su vida cotidiana, los cubanos disfruten de la vida, sonríen, bailan, y siempre toman la vida el lado positivo.

La tierra de los “guajiros” contiene muchos tesoros y su exploración es emocionante. Desde las playas de Varadero hasta Viñales, pasando por la ciudad colonial de Trinidad, la bahía de Cienfuegos, etc.

Por mi parte, teniendo sólo un par de días, decidí limitarme a la exploración de su corazón, la Havana. Durante mucho tiempo quise conocer esa ciudad, y con los cambios recientes en Cuba, me pareció oportuno planear mi visita lo antes posible.

De hecho, uno de los lados intrigantes de la Habana es su relación con el tiempo. Entre 1960 y 2000, el retrato de la Habana cambió muy poco. Por supuesto, las cosas están cambiando rápidamente y la modernidad esta llegando. Los viejos carros americanos de los años 50, el “cliché” cubano, están siendo cambiados por modelos más recientes, y pronto podrían ser nada mas que objetos de colección. Sin embargo, lamentar esos cambios por preocupaciones estéticas sería puro egoísmo: no hay que olvidar que el pueblo cubano sufrió el embargo y el racionamiento de los bienes. La gran precariedad económica de los cubanos sólo puede mejorar con la gradual desaparición del embargo.

Ahora bien, pasemos al propósito de este artículo: mi guía práctica para la Habana.

 

Nota moneda: Cuba utiliza un doble sistema monetario: el CUC (peso convertible, a paridad con el dólar) y el CUP (peso cubano, moneda local). Todos los precios en las zonas turísticas están en CUC. Sólo los autobuses y restaurantes locales están en CUP. La diferencia de precio es impresionante: los precios en CUC no son mucho menores que en Europa. La versión en CUP es muy diferente… El tipo de cambio es el mismo en todas partes. Recomiendo cambiar CUP (1 CUC = 24 CUP) si quieres ahorrar y comer local porque de lo contrario te estafaran en el intercambio. Y también evitar llegar los dólares porque se le gravará un 10% extra.

 

8 COSAS POR HACER:

  • Mi recomendación # 1: pasear por el centro histórico con la “Habana free walk tour”.

Organizado en español e inglés, ese recorrido de cerca de 3 horas te permitirá descubrir los principales monumentos y lugares de interés (entre otros: la Plaza Vieja, el Floridita, el Capitol, la Plaza de armas, la Plaza San Francisco, la Universidad, etc.).

Hay 2 itinerarios: Havana Vieja y Havana Centro. Ambos tours salen a las 9:30am y a las 4:00pm desde el cruce al lado del Hotel Inglaterra, que se encuentra en el parque central (mientras esperas : disfruta de un buen café en la terraza del Hotel Inglaterra y déjate llevar por los ritmos cubanos).

Además, la propina que dejaras al final del tour es una gran ayuda para su guía (el salario en Cuba es de $30 por mes!).

 

  • Conocer la cultura y los ritmos afro-cubanos en el callejón de Hamel

Situado en la zona de Cayo Hueso, cerca de la universidad, ese barrio es artístico y muy colorido. Sus frescos son la obra del escultor cubano Salvador González Escalona, que dio una nueva vida popular barrio.

Y si paseas por ahí un domingo, déjate llevar por los ritmos afrocubanos y baila con los locales!

El callejón Hamel

 

  • Pasear por la Plaza de la revolución

Es una de las plazas públicas más grandes del mundo, con el monumento a José Martí (entrada 1CUC). En frente, observaras la mítica representación del Che Guevara y de Camilo Cienfuegos. Ubicada afuera del centro, queda a 30 minutos caminando desde el centro de la ciudad o 5 CUC en taxi.

Los grandes clásicos de la Habana en una foto…

 

  • Caminando por el barrio del Vedado

Se trata de una antigua zona residencial donde se puede admirar la magnífica arquitectura que se origina antes de la revolución.

 

  • Visite uno de los museos de la ciudad

El Museo de Bellas Artes (parque central, 5 CUC) y el Museo de la revolución (Avenida Bélgica, 4 CUC) son tus mejores opciones.

 

  • Paseo por el malecón (a lo largo del mar).

Disfruta del aire del mar caribe y admire las vistas desde el Castillo del Morro y el Castillo de la Real Fuerza. Aún mejor: Pídele al chofer de uno de esos carros antiguos viejos que te lleve a pasear por ahí (10 CUC la media hora).

Caminar sobre el malecon

 

  • Toma un mojito en la Bodegita del medio:

La historia de la Habana está íntimamente ligada a la de Ernest Hemingway que permaneció allí durante varios años. Uno de sus lugares favoritos era la Bodegita del medio. Un lugar colorido donde las multitudes se reúnen. Eso sí, voy a romper un mito: ¡ no es ahí donde tomaras el mejor Mojito!

El bar más conocido de Cuba

 

  • Tomar clases de salsa: 

Recuerda que estas en el país de la salsa y como lo sabes los cubanos manejan perfectamente el tema! Hay muchas escuelas de salsa. Ya sea clases grupal o individual. Una referencia: la casa del tango (calle Neptuno). Cuesta mas o menos 15CUC por hora en clase individual. Y luego, para practicar tus movimientos de cadera, atrévete a unas de las numerosas salsotecas de la ciudad. Los locales estarán encantados de ayudarte a mejorar tus pasos.

 

¿Que y donde comer?

La comida cubana no tiene mucha fama. Hay que decir que el embargo y el racionamiento no ayudan ya que no hay muchas opciones (los estantes de supermercado confirmarán mis dichos!). Aquí, se come sobre todo para vivir!

Las especialidades son: congri (arroz y frijoles negros), Moro y cristianos (frijoles negros), yuca, salsa Mojo (aceite, ajo y naranja).

El centro histórico ofrece un montón de opciones, como por ejemplo Doña Eutemia (platos típicos cubanos entre 7 y 15CUC, esta situado a 2 pasos de la Catedral-callejón del chorro) y San Cristóbal Ladar (en una antigua mansión restaurada, platos ricos desde 20CUC)

Por otro lado, casi todos los restaurantes del centro son turísticos y por supuesto sus precios están en CUC (lo que significa que no son baratos).

Para la comida (y los precios) local, busca fuera de las zonas turísticas y sé atento. Hay pequeños locales que no están muy bien señaladas que ofrecen platos diarios (el clásico de arroz/frijoles/plátano/cerdo o pollo a 30-35CUP (1,20 CUP))!

Si quieres estar seguro de pagar el precio local: chequea en que moneda están los precios, y si es en CUP, estas en el lugar que corresponde!

 

¿Dónde alojarse?

Una de las ventajas de la reciente apertura de Cuba es el desarrollo de la “competencia”. Cabe mencionar que las opciones de alojamiento fueron muy limitadas por un largo periodo de tiempo debido a las numerosas restricciones. Los hoteles “Resort” de Varadero piden precios europeos (desde 50 CUC) y las “casas particulares” (las únicas autorizadas a recibir huéspedes) piden unos 20/25CUP por noche.

Se han desarrollado varias opciones de alojamiento en dormitorios en los últimos años (con un coste entre 8 y 15 CUP).

Después de haber buscado en Booking y Hostelworld, elegí el Hostal corazón del mundo, ubicado en la calle San José (12CUC por noche en un dormitorio de 6 personas). Limpio y bien equipado. La ubicación no estaba mal – a unos 10/15 minutos del centro caminando, en una zona muy popular.

 

¿Qué presupuesto?

Como lo habrás entendido, ¡ Cuba no es un destino barato!

Pero si lo manejas bien, puedes evitar arruinarte.

Ejemplo de presupuesto diario (explorando la ciudad con tus piernitas):

  • Alojamiento en dormitorio en un Hostal/casa particular: CUC 10
  • Desayuno en un centro comercial: CUC 3
  • Platos diarios en establecimientos locales: CUC 5 (2 comidas)
  • Mojito en un bar del centro: CUC 3

O sea un total de algunos CUC 21 (en modo ecónomo)

 

¿Cómo llegar?

Hay muchas opciones de vuelos desde Europa y América Latina. Por mi parte, viajé de Bruselas a Varadero por la ganga de €200 con TUI Fly (los charters suelen ser mas baratos).

También tuve un vuelo Habana-Cusco (Perú) pasando por Bogotá ($350 con Avianca).

Interjet opera vuelos desde Cancún y la ciudad de México (aproximadamente $100 por segmento).

Los vuelos desde Canadá regresan aproximadamente $300 ida y vuelta.

 

A la llegada al aeropuerto:

En Varadero, la Compañía de bus VIAZUL ofrece una conexión con la Habana (horas de viaje). El costo es 10CUC ($10). Horario muy irregular (no se respeta el horario oficial del sitio web).

Desde el aeropuerto internacional de la Habana: el taxi es casi la única opción. Cuesta CUC 25 al centro (trata de compartir esos gastos con otra persona si viajas solo). Es posible llegar al aeropuerto con autobuses locales, pero me aconsejaron no hacerlo con equipaje.

Dentro de la ciudad: el centro histórico de La Havana es muy agradable a pie. Hay un “City sightseeing bus” que sale a 10CUC el día. Muy útil para ir a Plaza de la Revolución pero preferí hacer el centro caminando. Hay un servicio de transporte público, pero al parecer es muy desorganizado.

Últimos consejos: aprovecha al máximo del país. Guarda en la mente que muchos cubanos han sufrido mucho del embargo y la pobreza (aunque no lo admitan abiertamente). Muestra empatía. Y si puedes, deja algunas cosas que te parecen básicas pero que son difíciles de acceder para ellos (pasta de dientes, champú, cosméticos, etc.).

Besos de la Habana…