TODO LO QUE DEBES SABER SOBRE EL MACHU PICCHU…

TODO LO QUE DEBES SABER SOBRE EL MACHU PICCHU…

Machu Picchu es un lugar mítico: una antigua ciudadela Inca cayó en lo desconocido durante la colonización y redescubierta por Hiram Bighram en 1911. Es un lugar único, representativo de la ingeniería Inca en todo su esplendor: sus estructuras se unen perfectamente a la montaña (una característica que se encuentra en todos los sitios incas). El conjunto esta rodeado de exuberante vegetación, y la vista sobre el valle del rió Vilcanota que serpentea más de 600m es lo máximo.

Ese lugar tan magistral es el sitio más visitado del Perú. La consecuencia lógica: Machu Picchu se ha convertido en el gran negocio del turismo peruano, y es muy útil conocer las diferentes alternativas antes de visitar “Mapi”…

Así que ahí está toda la información que estabas buscando 😉

¿Cómo llegar?

Machu Picchu se encuentra a unos 100km de Cusco (a vuelo de pájaro), sin embargo, su acceso no es fácil (Bienvenido en la Cordillera de los Andes). El tren es el único transporte que tiene acceso directo a aguas calientes.

Así que aquí están las 2 únicas alternativas si deseas usar transportes:

  • El “clásico”:

Tienes que ir a Ollantaytambo para tomar el tren. La ciudad se encuentra a 2h de Cusco y puedes ir en taxi (80 soles) o en transporte público (8 soles, salida de la Pavitos/calle Grau en Cusco). Una vez en Ollantaytambo, aun te falta 1h30 en tren todo confort y con hermosos paisajes. El detalle: el tren es muy caro! Sólo 2 empresas operan el tren, PeruRail y Incarail, y se comparten el monopolio. Te costara por lo menos 60$ (fuera de temporada) por cada ramo, es decir 120$ el viaje ida y vuelta.

Es recomendado comprar su pasaje con antelación (ya sea en línea en el sitio de Incarail/PeruRail o en una agencia/en la estación de Ollantaytambo).

  • Lo más barato:

Si no deseas pagar tanto para un corto viaje en tren (comprensible), prepárate para toda una expedición. Así es como debes proceder: reserva tu asiento en uno de los muchos transportes que salen temprano de Cusco para ir hasta hidroeléctrica (disponible en todas las agencias de viajes del centro, cuesta entre 35/40 soles). El viaje es largo y agotador (7h de carreteras que pasan por un pase a 4400m antes de bajar hasta 1100 m y terminar con caminos sinuosos. A tu llegada a la estación de hidroeléctrica, te quedaran unas 2,5 horas de caminata (11 km a lo largo de la vía férrea) para llegar a Aguascalientes. También puedes tomar el tren, pero $29 para 11km en 45 minutos… Si te sobra tiempo (poco probable), haz una parada en el jardín del Mandor. Un hermoso lugar con fauna tropical (situado a altura de los 114 km de la vía férrea)

Para la vuelta: te espera lo mismo. Si puedes, llévate tu equipaje contigo a Machu Picchu, ya que eso te permitirá ahorrar 5km de camino (la bifurcación hacia el sitio esta entre aguas calientes y hidroeléctrica, a 2,5km de la ciudad).

Al final, te ahorras casi 100$ comparado con el viaje en tren.

Sin embargo, ten cuidado durante la época de lluvias (de noviembre a marzo), los deslizamientos de tierra son frecuentes y las carreteras pueden bloquearse.

Por supuesto, para muchos es más divertido llegar a Machu Picchu a través de una caminata en la hermosa región andina.

Así que ahí van las opciones de senderismo más conocidas:

  • El gran clásico: Camino Inca

Ese mítico paseo de 4 días comienza en el km82 del ferrocarril entre Cusco y Machu Picchu. A lo largo del camino, pasas por muchos sitios incas (incluyendo el famoso Wiñay Wayna). Es la única caminata que te permite llegar directamente al sitio caminando: en la madrugada del 4º día, entrarás en el Santuario por su parte superior, “Inti Punku” (puerta del sol). Y si tienes suerte, admirarás uno de los más bellos amaneceres de tu vida en la ciudadela dormida.

Esta es una de las caminatas más prestigiosas en el mundo y tiene sólo 500 espacios  diarios (incluyendo los de los guías y porteadores). Por lo tanto, es necesario reservar con por lo menos 6 meses de anticipación para la temporada alta (de abril a octubre). Además, solo están autorizados guías certificados. Entonces tendrás que pasar por una agencia, lo que lo convierte en una caminata bastante costosa (min. $500).

La magnífica vista desde Inti Punku por la que la llegada del sitio desde el camino Inca
  • La caminata de montaña alternativa: Salkantay

Se trata de una caminata de 5 días que ofrece una amplia variedad de paisajes. Después de 3:30 carretera desde Cusco, empiezas a ascender. Se puede pasear por una magnífica laguna al pie de la montaña Humantay. Luego llegaras al punto más alto de la caminata (4700m), localizado a 2 pasos del “Apu” Salkantay (la 2ª montaña más alta de la región de Cusco, 6,264 m). Descenderá de casi 3000m hasta llegar en las plantaciones de café de Lucmabamba, en medio de plantas tropicales. Podrás relajarte en las aguas termales de Cocalmayo. Y el ultimo día pasarás por hidroeléctrica y luego Aguas Calientes (a lo largo del ferrocarril). Casi todos los pasajeros pasan por agencia, con precios a partir de $175. Comprueba bien lo que está incluido o no, el material, etc. Porque con los precios mas bajos es obvio que el servicio no es lo máximo (tanto a nivel de material como en relación al respeto de las condiciones salariales/ambientales).

La caminata de Salkantay se ha vuelto muy popular y también es víctima de su éxito: ¡ prepárate para compartir el camino con cientos de otros excursionistas!

El impresionante “Apu” Salkantay
  • La opción de mochilero: el Inca Jungle Tour

No es una caminata en sí mismo, pero esta opción ofrece bastante variedad. Programa: descenso en bicicleta desde el Col de Málaga (4400m) hasta los alrededores de Santa María. 2° día dedicado a un paseo por la zona tropical entre Santa María y Santa Teresa. Luego 3er día pasando por hidroeléctrica y Aguas Calientes antes de terminar con Machu Picchu. Puedes añadir actividades como rafting y tirolesa. A partir de $160, pero otra vez ten cuidado con los precios más bajos!

La hermosa zona de Santa Teresa
  • La ruta alternativa perfecta; Larga y agotadora, pero hermoso: Choquequirao y Machu Picchu

Una increíble caminata de 9 días para descubrir dos increíbles sitios: Choquequirao y Machu Picchu. Es una caminata exigente con más de 7000m de desnivel, incluyendo un descenso abrupto de casi 1500m hasta el río Apurimac… Antes de volver a subirlo todo por el otro lado. Este es el sacrificio para poder admirar el hermoso Choquequirao, aislado en un bosque denso y todavía poco explotado por el turismo. Es un enorme santuario del cual sólo se ha descubierto apenas el 30%. Mas grande que Machu Picchu pero sin las multitud. Y uno de sus grandes atractivos: el camping se encuentra en el mismo sitio!

En su versión clásica, el Trek de Choquequirao regresa a Cachora por el mismo camino, pero es posible continuar durante 5 días hasta Machu Picchu… En el camino, se puede encontrar algunos sitios incas (como Pinchanuyoc) y luego enfrentarse con paisajes de alta montaña (con entre otros el Salkantay, 6,264 m) antes de llegar a la zona tropical de Santa Teresa y luego Aguas Calientes. Lo bueno es que no te encontraras con mucha gente durante esa caminata. Y tienes que aprovecharlo ahora porque el gobierno peruano planea construir un teleférico para llegar al sitio (Afortunadamente, entre lo que dicen y lo que se hace, hay un mundo de diferencia 😉

Una vez en Aguas Calientes

Aguas Calientes es una ciudadmuy especila … compacta, es el ejemplo de la ausencia total de planificación urbana en Perú.

Encontrarás muchas alternativas de alojamiento y restaurantes. Pero chequea bien a donde vas porque hay de todo en esa ciudad. Puedes encontrar alojamiento barato cerca del estadio municipal.

En cuanto a la comida, ten cuidado con los menús de la calle principal. Nunca he comido bien alli. Si desea un buen plato contundente, anda al mercado (menús a 8 soles). Si quieres darte gusto, ve a “Indio Feliz”.

Para llegar a Machu Picchu, tienes 2 opciones: o camines (1h a 1h30 de subida por las escaleras … ¡cerca de 600m de desnivel!) o tomas el bus Consettur (un monopolio como muchos servicios en la región). El primer autobús sale a las 5:45am (habrá una cola a las 5 am). El costo del viaje es de $ 12 ($ 24 ida y vuelta). Se recomienda comprar sus boletos de ida el día anterior en el quiosco al lado de la parada de bus.

Cuanto antes subas a Mapi, más lo disfrutarás (el sitio abre a las 6 am, y a las 8 am ya esta congestionado …)

¿Cuándo ir?

Ya sea que elijas el camino fácil o una caminata, es obvio que es mucho más interesante visitar las antiguas ruinas incas durante la estación seca (de mayo a octubre). A pesar de que la llovizna también le da su lado místico…

Tienes que saber que la región tropical de Machu Picchu es muy húmeda y que el sitio es generalmente muy nebuloso en las primeras horas de la mañana. Normalmente, si vas allí en junio, julio o agosto, deberías disfrutar de un día soleado (por mi parte, he ido 3 veces: en abril, julio y enero… ¡ Cada vez con lluvia!)

Bien elegir la temporada es especialmente importante si eliges una caminata. En la mayoría de los casos podrás disfrutar del sitio incluso en el caso de un día lluvioso (siempre se despeja un poco a lo largo del día). Pero no me atrevería a recomendar 9 días de Trek con Choquequirao a Machu Picchu bajo la lluvia. Ten en cuenta que el camino Inca está cerrado para ser limpiado cada año en febrero.

Y bueno obviamente la temporada seca es la temporada alta: mucha gente y mas caro. Pero cabe mencionar que en Machu Picchu, ya no hay temporada baja…

Costo y información práctica

El sistema de entrada al sitio de Machu Picchu ha cambiado dramáticamente en los últimos años, para manejar su éxito creciente. La primera vez que lo visité (2009), todavía era posible subir a Huayna Picchu (montaña localizada 300m por encima del sitio principal, antiguo sitio de observación Inca) sin pagar extra. Luego se creó una entrada separada, junto con un sendero alternativa “montaña Machu Picchu” para los que no pueden ir a Huayna Picchu (es un punto de vista sin interés arqueológico). En 2017, se introdujo el sistema de turnos: entrada válida o por la mañana (6h a 12h) o por la tarde (12h a 18h). Luego, una guía obligatoria…

Con los nuevos cambios introducidos el 1 de enero de 2019, así es como va:

La entrada al sitio solo cuesta 152 soles (77 para estudiantes). Debe adquirirse en el Ministerio de Cultura (casa Garcilaso/calle Maruri en Cusco o en Aguas Calientes) o en línea (sólo se aceptan las tarjetas visa. Sino cuentas con visa tendrás que hacer una reserva y pagar el importe en Banco de la nación en un plazo de 4 horas). La entrada al sitio + Huayna Pichu/montaña Picchu cuesta 200 soles (125 para estudiantes). Es necesario reservar el Huayna Picchu con mucha anticipación!

En cuanto al horario, la rotación de la mañana/tarde se mantiene, pero además su billete indicará una hora de llegada mínima (6am, 7am, 8am etc.). Ese sistema debe supuestamente descongestionar el sitio que la verdad es muy cargado después de las 8am.

La vista desde el Huayna Picchu

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