LOS 10 LUGARES PARA VISITAR EN INDIA

LOS 10 LUGARES PARA VISITAR EN INDIA

  1. SRINAGAR

 

Srinagar es la capital de Kashmir, una región del norte de la India donde hubieron muchas tensiones en los últimos años (siempre chequea la situación política antes de visitar el área). Se encuentra en las estribaciones del Himalaya, y su principal atractivo es el lago Dal. Quedarse una noche en unos de los “houseboat” (barcos que aparecieron en la época colonial cuando los ingleses no podían adquirir tierras) es una experiencia única. Pero sé atento para seleccionar donde quedarte y compruebe lo que está incluido o no (la mayoría de los barqueros ofrecen una fórmula con comida incluida).

También necesitaras paciencia porque los locales son muy insistentes para venderte “Pashmina”. Tuvimos el gusto de tener nuestro vendedor local a bordo: nos recordaba a cada hora que había seleccionado las mejores telas especialmente para nosotros!

Lo que mas me gustó:

  • Navegar por el lago y descubrir la vida local
  • La experiencia de estancia en el barco
Festival de color para el atardecer en el lago Dal

 

  1. El GOLDEN TEMPLE DE AMRITSAR

 

La India tiene una increíble diversidad de culturas y religiones. Entre éstos, el Sijismo. Esa religión, que tiene influencias del hinduismo y del Islam, tiene como lugar sagrado el templo de oro en la ciudad de Amritsar, a unos pocos pasos de la frontera pakistaní.

El templo transmite una gran energía y es el lugar perfecto para conocer mas a los Sikhs asi como a su historia y costumbres. Son grandes guerreros y excelentes comerciantes pero también personas encantadoras.

Para tu almuerzo, pasea por la cantina del templo, donde cada día nada menos de 60.000 peregrinos reciben un plato de Dhal (lentejas), Bhat (arroz) y chappattis. En un país marcado por castas y distinciones sociales, es notable ver a gente de todos orígenes y religiones compartir un plato de comida al lado del otro. Puedes vivir la experiencia mas alla y ser voluntario para ayudar al servicio de la comida.

Aprovecha tu visita en el área y anda hasta la frontera con Pakistán para ver un espectáculo muy especial: el cierre de la frontera con desfiles militares bajo la ovación del público en  ambos lados de la frontera.

Lo que mas me gustó:

  • Las conversaciones con los Sikhs en el templo
  • El impresionante desfile de gente en la cantina
  • El espectáculo en la frontera
El templo sagrado de los Sikhs

 

  1. GOA

 

Las playas de Goa tienen una connotación hippie desde el movimiento psicodélico de los años 60 y 70. Pero las cosas han cambiado bastante: los junkies han dado lugar a turistas mas convencionales (rusos en su mayoría) y muchos ressorts se han desarrollado.

Sin embargo, Goa sigue siendo un clásico durante un viaje a largo plazo a la India. Hay que decir que su tranquilidad se aprecia. Antigua colonia portuguesa, su arquitectura es completamente diferente del resto del país. Su capital Panjim es el ejemplo mismo con sus iglesias coloridas. Aquí, el primer elemento que sorprende es la limpieza de las calles, que contrasta con otras ciudades indias.

Goa también es conocida por su gastronomía, una fusión entre la cocina tradicional India e influencias mediterráneas. Además, los impuestos sobre alcohol son los más bajos del país, lo cual atraerá a algunos (de los cuales formo parte).

Las playas son las más limpias del subcontinente indio (pero no tienen la belleza de las Islas Andamán).

Lo que mas me gusto:

  • Las playas de Palolem
  • La gastronomía y las cervezas baratas
  • La tranquilidad y la limpieza de Goa
Atardecer en Palolem

 

  1. El TAJ MAHAL

 

Así es, el monumento más emblemático de la India tenia que estar en mi lista. El Taj Mahal es un mausoleo de mármol blanco construido por el emperador Mughal Shah Jahan en memoria de su esposa Arjumand Arjumand Begam. Fue elegido como nueva maravilla del mundo en 2007.

Se encuentra a apenas 2 horas de Delhi y es el sitio más visitado en la India. Por lo mismo asegúrate de llegar al sitio temprano.

Toma la oportunidad de visitar el fuerte rojo de Agra que es muy impresionante. En la sombra del Taj Mahal, la arquitectura del templo de Fatehpur Sikri es muy linda y es una alternativa bien tranquila después del Taj.

Lo que mas me gusto:

  • El Taj, por supuesto
  • La vista desde el fuerte de Agra
  • Las conversaciones con las familias locales en Fatehpur Sikri
El Taj Mahal

 

  1. LA ANTIGUA Y SANTA CIUDAD DE VARANASI

 

Varanasi, la antigua Benarés, seguirá siendo para mí la ciudad más loca del mundo. Ciudad más sagrada de los Hindúes, ubicada a pocos pasos de uno de los cuatro lugares mas sagrados del budismo (Sarnath), la ciudad difunde una intensa energía espiritual.

Verás extremos de todo tipo, especialmente cerca de los “Ghats” esparcidos por el río sagrado del Ganges. Ahi se concentran varias actividades extranas para nosotros como los “pûjâ” (rituales de ofrenda), el “Ganga Arti” (ceremonia religiosa que se lleva a cabo al atardecer), el baño sagrado en aguas contaminadas… y ademas las cremaciones de difuntos!

En la creencia hindú, la cremación en el borde del río madre es necesaria para conseguir condiciones favorables de renacimiento. Y las escenas son impresionantes: el ruido del fuego, la tristeza de las familias de los difuntos y el hedor y la suciedad ambiente, todo eso en medio de perros callejeros y vacas. Debido a que algunas familias no tienen los recursos para pagar la madera necesaria para la cremación, no es extraño ver cuerpos flotando en el río.

¿Te parece apocalíptica esa descripción? De hecho, no recomendaría Varanasi a las almas sensibles. Pero ese lugar sagrado tiene una energía increíble que vale la pena sentir una vez en su vida. Un momento intenso, al encuentro de la esencia de la cultura y la espiritualidad India.

Lo que mas me gusto:

  • Navegar por el río a lo largo de los Ghats al amanecer/atardecer
  • La intensidad de los templos hindúes
  • Los “lassies” (yoghurt especial de la India) del “blue lassi shop”
  • La tranquilidad y la hermosa energía en Sarnath
Navegando por el Ganges al atardecer

 

  1. RISHIKESH

 

Recuerdo las palabras de un amigo de viaje cuando llegué a Rishikesh. Me dijo, “sí, esto es mercantil, pero verás que te gustara y te quedaras aquí por un tiempo.” ¡ Y de hecho!

Rishikesh es un lugar muy especial, un tipo de sucursal de la ciudad sagrada vecina de Haridwar, pero en una versión mas ligera y comercial destinada a los turistas occidentales.

Aquí, los Ashrams (centros espirituales de retiro) están en cada esquina. Algunos de ellos (como el de Sivananda) estan reservados con meses de anticipo.

También hay un montón de centros de yoga. Lo espiritual se ha convertido en un producto de consumo como los otros y Rishikesh no escapa a la regla. Muchas tiendas te venderán estatuas, inciensos, música relajante, productos ayurvédicos, etc.

A pesar de ese exceso comercial, Rishikesh sigue siendo un hermoso lugar que te llevará a hacer encuentros excepcionales. Además, su auge turístico le permite ofrecer una gran diversidad de restaurantes, lo cual se aprecia después de los sabores (a veces peculiares y siempre intensos) de las ciudades indias.

Rishikesh es también famosa por haber sido la residencia de los Beatles durante su viaje a la India en 1968. Puedes ir a visitar ese lugar (abandonado hoy en día).

Lo que mas me gustó:

  • El “Ganga Arti” de Parvath Niketan
  • Los restaurantes en Rishikesh
  • El Festival “Holi” durante mi primera visita a esa ciudad
El ganga Arti

 

  1. RAJASTHAN

 

Dunas de arena, ciudades coloridas, fuertes majestuosos… Rajasthan tiene todo para encantarte. Ubicado al noroeste de Delhi, ese estado esta la frontera entre las religiones hindú y musulmana y es uno de los lugares más visitados de la India.

Una visita en Rajasthan empezará a menudo con su capital, Jaipur, la “ciudad rosa”, menos opresiva que la mayoría de las ciudades indias del mismo tamaño. La ciudad está llena de tesoros arquitectónicos como el Hawa Mahal. Además, no te pierdas la puesta de sol desde el fuerte de Nahagahr!

Otro lugar muy popular es el fuerte de Jeselmer, una enorme fortaleza que se encuentra en medio del desierto. Punto de partida de los safaris en camello, que son una gran oportunidad para descubrir la vida de las comunidades nómadas. Y dormir en el desierto bajo las estrellas.

Luego, puedes seguir hasta la ciudad de los palacios: Udaipur, con sus hermosos edificios ubicados en su mayor parte a lo largo del lago Pichola.

Menos conocido pero igual de hermosa: Jodhpur, “la ciudad azul”, apodo conferido tras el color de sus techos. Su fortaleza es inmensa y permite una exploración profunda.

Por último, para un poco de espiritualidad y meditación, visita Pushkar, un sitio de peregrinación hindú.

Lo que mas me gusto:

  • el Safari a camello con la noche en el desierto
  • El anochecer de Nahagahr a Jaipur
  • La fortaleza de Jodpur
Jodhpur la ciudad azul

 

  1. HAMPI

 

Los paisajes de Hampi son sin precedentes: miles de rocas enormes están apiladas como si fuera la obra de un Titán!

El rojo de la tierra se mezcla con el verde de los cultivos de arroz y de las plantaciones de plátano, a lo que se añade el azul del cielo (y el negro del río que corta la ciudad en 2, lo cual suena menos poético).

Hay un montón de edificios y templos de piedra para visitar. El templo de Vittala es el más famoso con su obra maestra: el carro de piedra.

Relájate y disfruta de la atmósfera hippie en ese pueblo pequeno donde también podras escalar esas rocas cuyas formas son tan especiales.

Lo que mas me gustó:

  • El ambiente relajado y hippie de la zona
  • Los templos
  • Explorar los lugares con un viejo ciclomotor
El templo de Vittala

 

  1. MACLEODGANJ

 

Este pequeño pueblo que se encuentra encima del centro urbano de Dharmashala es el lugar de residencia el gobierno tibetano en exilio, y por lo tanto la residencia oficial del Dalai Lama.

Esta a cerca de 2000m de altura en el estado de Himachal Pradesh, y es un lugar muy encantador.

Aquí podrás disfrutar de todo tipo de actividades: meditación, yoga, caminatas en las montañas circundantes, clases de cocina tibetana, etc.

También podrás ayudar a la comunidad tibetana, especialmente dando cursos de idiomas.

Y por supuesto, no te pierdas visitar la sede del gobierno tibetano. Un museo adyacente te permitirá aprender más sobre la historia del Tibet que fue invadido por China.

Si tienes suerte, podrás incluso conocer al Dalai Lama: aunque viaja mucho, ese gran personaje da enseñanzas y conferencias de manera regular.

Lo que mas me gustó:

  • Ser voluntario y dar clases de idiomas en asociaciones locales: ¡ lo maximo para los intercambios culturales con los tibetanos!
  • Asistir a las enseñanzas del Dalai Lama
  • La caminata a Triund
  • Las clases de cocina tibetana: ¡ unos deliciosos Momos!
La vista sobre Macleoganj

 

  1. LADAKH

 

Ladakh es uno de esos lugares que te marcan de por vida. Ese vasto territorio montañoso perdido en la parte noroccidental del país esta en la frontera con el Tíbet y Pakistán.

Su tranquilidad contrasta con la intensidad del resto de India: aquí nada de acoso, no hay ninguna tensión. Los ladakhis son la bondad misma, y sus sonrisas seguirán en tu memoria.

Leh, la capital de Ladakh, es un lugar mágico. Situado a 3.500 m sobre el nivel del mar y rodeado de montañas áridas, su tranquilidad y su centro histórico anacrónico te seducirán. Su templo principal se parece mucho al Potala. Y si tienes suerte, podrás asistir a una u otra exposición de tankas (pinturas sagradas tibetanas). No te pierdas el Festival turístico que tiene lugar a mediados de septiembre: será una oportunidad única para descubrir el folklore de Ladakh de manera relajada.

El templo de Leh

Los paisajes de Ladakh son similares a los del Tíbet. Y sus monasterios son hermosos. Mi favorito: Thinksey, impresionante con sus 12 pisos y su estatua de Maitreya (el Buda del futuro). Hemis y Lamayuru también valen la pena.

Como explorar esos  lugares? alquilar una Royal Enfield (por $20 al día). Esas moto de guerra está diseñada para resistir las (difíciles) condiciones de las rutas del Ladakh, un paraíso para los moteros. Toma tu tiempo y visita lugares insólitos: el valle de Nubra, pasando por Khardung La (la carretera más alta del mundo,  a unos 5,600 m); El punto de encuentro de las aguas de los ríos Hindú y Zanskar; Los espléndidos lagos de Pangong y Tso Moriri, etc.

Y si viajas por carretera desde Manali (Himachal Pradesh) o Srinagar (Kasmir): un viaje en sí mismo!

¿Quieres sudar? Acuerdate que estas en el corazón de la Himalaya: se puede hacer una caminata de unos días a lo largo del Valle de Marka o incluso subir hasta una cumbre de 6,150 m (Stok Kangri). Planea un presupuesto mínimo de 200 a $250 para cada una de estas actividades.

Y si te atreves en invierno: podrás caminar por el río Zanskar congelado en busca del “Snow Leopard”, el hermoso felino de los Himalayas.

Lo que mas me gustó:

  • La hospitalidad sin precedentes de “mama Sonam” en Jiggyas Guesthouse
  • La amabilidad de los ladakhis y el Festival de Leh (septiembre 2017)
  • Exploracion en Royal Enfield
  • La vista desde la cima de la Kangri (6,153 m)
La difícil subida de Stok Kangri

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *