LA VALLEE SACREE DES INCAS A PETIT BUDGET

LA VALLEE SACREE DES INCAS A PETIT BUDGET

Le Pérou est un pays fascinant : l’image que nous en avons se résume souvent à la superbe région andine et au Machu Picchu, mais ce serait oublier que le Pérou comprend trois grandes zones géographiques (mer, montagne et jungle) qui offrent une incroyable diversité: entre les paysages, l’héritage culturel, les musiques et plats typiques, il serait difficile de se lasser.

Ecrire sur les sites d’intérêts au Pérou est une tâche considérable, mais je souhaitais consacrer mon premier article sur ce pays fabuleux à cette magnifique région où je me suis installé, qui est clairement l’une des plus belles au monde: la Vallée Sacrée des Incas, reliant le site du Machu Picchu à Cusco; le centre de l’ancien monde Inca, qui à ce titre regorge de sites archéologiques issus de cette civilisation précolombienne, perdus dans la mythique Cordillère des Andes.

Trop souvent, les touristes se ruent sur le Machu Picchu depuis Cusco sans vraiment prendre le temps de s’arrêter dans cette région exceptionnelle qu’est la Vallée Sacrée.

Voici donc quelques conseils pour un voyage dans la région, en reprenant les classiques mais en présentant également des alternatives moins connues (et moins coûteuses!)

Remarque: les prix mentionnés sont en soles péruviens. 1 € = 4 soles et 1 $ = 3,25 soles (mars 2018)

Comment se rendre dans la Vallée Sacrée?

Cusco est un incontournable point de passage vers la vallée, peu importe votre lieu de départ.

La règle d’or à Cusco pour votre arrivée: le prix des taxis… 4 soles pour une course dans la ville. 5 soles depuis l’aéroport (On vous demandera jusqu’à 40 soles à l’arrivée! Refusez et rendez vous en dehors de l’enceinte de l’aéroport, à peine 100 m de marche sur votre droite. Surtout ne mentionnez pas que c’est votre première visite au Pérou et soyez ferme sur le prix).

Cusco est LA ville touristique du pays et fera l’objet d’un article séparé.

Pour vous rendre dans la Vallée Sacrée, dites à votre taxi de vous déposer à « Pavitos » où se trouvent de nombreuses compagnies de transport (6 soles pour aller jusque Urubamba et 10 soles jusque Ollantaytambo). Pour plus de confort, vous pouvez également opter pour un taxi depuis Cusco (comptez environ 60 soles jusque Urubamba). La durée du trajet est de 1h30 jusque Urubamba et de 2h jusque Ollantaytambo.

Que faire dans la vallée?

Comme je l’ai mentionné précédemment, la plupart des touristes ne passent que très peu de temps dans la Vallée Sacrée. Ainsi, les agences touristiques à Cusco vous proposent les deux options suivantes:

  • « Sacred Valley tour » (tour Vallée Sacrée) : sites de Pisac, Ollantaytambo et Chinchero
  • Visite des sites de Maras et Moray

Si vous avez un timing serré, ces alternatives sont recommandables. Elles sont relativement peu coûteuses (compter 30 soles pour chacun de ces tours qui dure ½ journée. Attention, cela n’inclut ni les repas ni les entrées aux sites – en gros ce n’est que le transport).

Par contre, si vous avez quelques jours devant vous, n’hésitez pas à explorer la vallée. Vous apprécierez d’autant plus sa tranquillité après l’agitation de Cusco et du Machu Picchu.

Quelques lieux d’intérêts:

PAYANTS:

  • Chinchero : petit village situé entre Cusco et la Vallée Sacrée à 3.700m d’altitude. Les terrasses incas sont splendides et offrent une vue d’ensemble sur la vallée et les apus environnant (montagnes sacrées des Incas). Vous pouvez également visiter de nombreux ateliers de tissage, très instructifs sur le procédé de fabrication. Mais attention aux prix, car ils sont surfaits. Je recommande personnellement tout achat de souvenir et vêtements andins à Cusco.

Accès: prendre un bus ou mini-van depuis Cusco ou Urubamba 6 soles le mini van, 3 soles le bus)

Le métier du tissage à Chinchero
  • Pisac : sympatique village andin en amont du fleuve Urubamba. Ne pas manquer son marché d’artisanat local sur la Place d’Armes (bien négocier les prix). Le site Inca se trouve à 4km au-dessus du village. Le plus simple est de prendre un taxi pour s’y rendre. Les terrasses sont impressionnantes et descendent à flanc de montagne sur plusieurs centaines de mètres. Je vous suggère de redescendre jusqu’à Pisac par le site, car en chemin vous pourrez apercevoir dans la roche d’anciennes tombes Incas (les dépouilles mortuaires étaient momifiées et placées dans de petites cavités dans la roche).

Accès: Depuis Urubamba: bus vers Calca (1,5 soles) et puis Pisac (1 sol). Depuis Cusco, bus vers Pisac (4 soles) partant de la rue Puputi. Taxi depuis Pisac jusqu’aux ruines: 15 soles (aller)

Les superbes terrasses de Pisac
  • Ollantaytambo: endroit magnifique, tout droit venu d’un autre temps (il s’agit de l’unique village ayant gardé son architecture Inca). N’hésitez pas à flâner dans ses petites ruelles pavées, au son des petits canaux d’eau ruisselant en tous sens. Le site archéologique vaut bien évidemment la peine d’être parcouru avec ses nombreux temples. Point de passage obligé vers le Machu Picchu (les trains pour Aguascalientes partent d’Ollantaytambo), cet endroit pittoresque mérite que l’on s’y attarde pour plus que quelques heures.

Accès : en bus depuis Urubamba (1,5 soles) ou Cusco (8 soles)

Le site inca de Ollantaytambo
  • Moray: incroyables terrasses où les Incas se sont adonnés à des expériences agricoles (en jouant sur les divers microclimats selon l’altitude, l’exposition au soleil, etc.). Le site se trouve à environ 12km de l’embranchement avec la route Cusco/Urubamba.

Accès: bus depuis Cusco ou Urubamba jusqu’au carrefour de Maras (6 soles – 3 depuis Urubamba). Des taxis se trouvent au carrefour (compter 40 soles pour l’A/R)

Les champs d’expérimentation des Incas à Moray

Remarque : pour les sites ci-dessus, vous aurez besoin du billet touristique: celui-ci s’obtient soit à l’office du tourisme (Av. Sol à Cuzco) ou encore plus facilement à l’entrée des sites archéologiques. Ce ticket coûte 130 soles et donne accès à 16 sites archéologiques pour une durée de 10 jours. Si vous ne disposez que d’un jour, l’entrée pour la journée coûte 70 soles et donne accès soit aux sites de Cusco, soit à ceux de la Vallée Sacrée:

PAYANTS (SANS BILLET TOURISTIQUE):

  • Maras (entrée à 10 soles): superbes terrasses de sel qui sont cultivées depuis la nuit des temps. Les vertus thérapeutiques de ce sel d’une pureté exceptionnelle ont été prouvées. Et la vue de l’ensemble de ces puits depuis la route venant du village de Maras est un must. Pour y accéder, le mieux c’est de prendre un taxi depuis l’embranchement de la route Cusco/Urubamba à 10km du site et de redescendre par le petit chemin se trouvant après le dernier réservoir salin (petite balade de 30 minutes tout en descente qui rejoint la route principale entre Ollantaytambo et Urubamba après le pont). De là, de nombreuses navettes vous transporteront vers Ollantaytambo ou Urubamba (1 sol).

Accès : prendre un bus depuis Urubamba (ou Cusco) et descendre à la jonction avec Maras/Moray à 10 km de Urubamba. De là, des taxis vous emmèneront jusqu’au site (compter 15 soles l’aller – 25 soles A/R)

Le sel de Maras
  • Museo Inkari (entrée à 30 soles) : De nombreux musées sont consacrés aux cultures précolombiennes du Pérou, mais la plupart m’ont déçus. A vrai dire, je ne suis pas un grand fan de musées archéologiques. Voir des poteries sous vitrine me lasse plus qu’autre chose, mais le concept d’Inkari est tout simplement génial. Tout d’abord, la culture Inca est remise en contexte; bien qu’elle soit la plus fameuse pour avoir été l’un des plus vastes empires au monde (et surtout le dernier avant l’arrivée des conquistadores), elle n’est en fait que l’une des nombreuses cultures de ce pays aux racines très diversifiées. En fait, l’apogée des Incas dura à peine 2 siècles et une majeure partie des éléments de leur mode de vie provient des cultures qui les ont précédés. Avec Inkari, vous allez voyager dans le temps, en suivant par ordre chronologique les 8 principales cultures préhispaniques du Pérou. Les explications sont détaillées et permettent de bien saisir l’essence de ces cultures. Mais le clou du spectacle, ce sont ces salles d’ambiances qui vous plongent au cœur de ces civilisations anciennes. Il a fallu un travail colossal pour reconstituer ces environnements. Pour cette raison, Inkari n’est pas le musée le moins cher de Cusco, mais si vous n’en faites qu’un, je vous recommande vivement celui-ci.

Accès: prendre un bus vers Calca depuis Urubamba ou Pisac (1 sol), le musée est signalé par une statue géante que vous ne pouvez louper, située à environ 15km d’Urubamba.

La salle d’ambiance à Inkari

GRATUIT (ma rubrique préférée):

  • Machucolca: Ce site fut utilisé par les Incas comme réservoir pour stocker les grains pendant toute l’année et intègre de nombreuses terrasses. Il se trouve à mi-chemin entre Cusco et Urubamba, à 3.800m d’altitude. Une indication du site archéologique de Machucolca est renseignée sur la route, et vous apercevrez des échoppes. En fait, ce point de vue magnifique sert d’arrêt photo pour des groupes de touristes. Mais personne ne prend la peine de visiter le site archéologique se trouvant un peu plus haut. Allez-y et dites moi ce que vous en pensez. Non seulement vous ressentirez une tranquillité infinie pour profiter de ce que je considère comme la plus belle vue de la vallée, mais en plus personne ne vous demandera de payer votre entrée ni n’essaiera de vous vendre des souvenirs. N’en parlez pas de trop quand même, histoire que cela ne donne pas des idées au gouvernement péruvien qui aime bien appliquer des droits d’entrée partout.

Accès: le site se trouve à 10km de Chinchero en direction d’Urubamba (route Cusco – Urubamba). 6 soles en mini van, 3 soles en bus.

L’incroyable vue depuis Machu Colca
  • Pumahuanca: une jolie balade de quelques heures empruntant le chemin de la randonnée qui va depuis Urubamba jusqu’aux eaux thermales de Lares (voir l’article sur les meilleures randonnées de la Vallée Sacrée des Incas que je publierai prochainement), et qui vous emmènera jusque d’anciennes ruines Incas perdues en pleine nature. Le site en lui-même n’est pas des plus imposants, mais la tranquillité qui y règne et le petit sentier qui vous y emmène en font l’escapade parfaite pour une demi journée.

Accès: depuis Urubamba, demander le chemin des piscicultures (« pisigranja ») de Pumahuanca (sinon y aller en moto taxi : 4 soles), et suivre le chemin qui se faufile entre les montagnes. Compter 2h pour l’ascension (graduelle) et 1h15 pour le retour.

Les anciennes demeures de Pumahuanca
  • Las « chulpas »: Il s’agit de petites constructions mises en place par les Incas à flan de montagne, pour garder des réserves de nourriture toute l’année. Elles sont disséminées un peu partout dans la vallée, mais il y en a deux qui valent particulièrement la peine:
    • A Ollantaytambo: la chupa se trouve juste en face du site archéologique et offre un panorama incroyable sur celui-ci. Elle est accessible jusque 16h, compter 40 minutes de marche (ça grimpe!) pour y arriver depuis le village. Pour trouver le point d’accès: en arrivant sur la place principale du village, prendre la ruelle sur votre droite, continuer sur quelques centaines de mètre; de là vous verrez une indication et le début des marches sur votre droite.
    • A Urubamba: la chulpa se trouve du côté de Pumahuanca. Vous devez tout d’abord trouver l’église de Torrechayoc qui se trouve sur l’avenue du même nom. Ensuite vous continuez tout droit sur environ 1km, puis vous prenez la deuxième à droite, pour arriver à un hôtel-restaurant « las chulpas ». A droite de l’entrée se trouve le chemin montant jusqu’aux chulpas. Compter 30 minutes de marche.
La vue depuis la Chulpa
  • Intipunku:

Près du pont à l’entrée de Ollantaytambo se trouve le point de départ d’une randonnée d’exception. Suivez le chemin sur la droite le long du fleuve avant de prendre de la hauteur (soyez prêts pour 3/4 heures d’ascension, plus de 1.000m de dénivelé!). Les vues sur les sommets enneigés et la vallé en contrebas sont à couper le souffle.

Après une marche intense vous arriverez au but qui vous fera vite oublier le sacrifice consenti: Intipunku, la porte du soleil, tronant plus de 1.200m au-dessus de la vallée et faisant face au géant Apu Veronika (5.750m).

L’arrivée à Inti Punku

Profitez-en pour un pique-nique panoramique avant de reprendre votre route dans le sens contraire (les genoux vont en prendre un coup). Comptez au moins 5/6h de marche, erreintant mais le jeu en vaut la chandelle. Si vous souhaitez couper la rando, un campement est disponible à 1h du sommet.

site de campement majestueux…

 

Où se loger?

Les options sont variées: vous pouvez séjourner soit dans l’une des 3 principales agglomérations de la vallée (Pisac, Urubamba et Ollantaytambo), soit dans l’un des nombreux hôtels situés sur la route qui relie ces axes. Les hôtels à petits budgets se trouvent dans les villes. En voici quelques uns:

  • Ollantaytambo :

Hostal el Chasqui : des chambres toutes simples mais confortables à 35 soles la chambre individuelle. Situé au coin de la rue qui vers la gare.

Chaska Wasi : Auberge de jeunesse bien située et au calme, avec un jardin. Dortoirs à 30 soles.

  • Urubamba:

Hospedaje Calendula : petit hôtel sympa situé à 10 minutes de la Place d’Armes, avec patio et chambres confortables à partir de 40 soles.

Flying Dog Hostel: Auberge de jeunesse récemment ouverte (un classique des backpackers à Cusco), en dehors du centre avec un grand jardin. Dortoirs à 30 soles.

  • Pisac

Hospedaje Inti: rustique, mais bien situé à 2 pas du centre et avec cuisine à disposition. Chambres simples à partir de 35 soles.

Casa Intihuana : Située un peu en dehors de la ville, dans le secteur prisé de la Rinconada, avec des dortoirs à partir de 20 soles.

Où manger?

La Vallée compte évidemment un nombre incalculable de restaurants, d’une qualité très variable. A côté des restaurants populaires proposant des menus simples et économiques existent de nombreux restaurants touristiques, destinés à la clientèle étrangère et bien entendu plus coûteux.

Voici quelques bonnes adresses:

  • Les restaurants touristiques (buffet) : l’Alhambra et le Tunupa à la sortie de Urubamba en direction de Ollantambo (respectivement 40 et 70 soles le buffet). Autres excellentes adresses à Urubamba: « El Huacatay » et « Uru gastropub » (avec des plats à la carte et des prix moyen de gamme).
  • Les restaurants populaires à Urubamba: El Chorillano, avec ses délicieux menus à 8 soles et la Cevicheria « El Nuevo Rey » (et oui, il est possible de trouver un bon ceviche dans la vallée!) avec ses plats marins à partir de 17 soles. En ce que concerne Pisac et Ollantaytambo, de nombreux petits restaurants offrent des menus à 10 soles mais à vrai dire aucun ne m’a vraiment séduit donc je ne les inclurai pas ici. Evitez toutefois les alentours de la place principale où vous payerez le double pour la même qualité (moyenne).

Finalement, la culture de la bière s’est aussi récemment développée dans la Vallée et en cas de soif vous pourrez toujours découvrir des bières artisanales. La plus fameuse d’entre elle est la « Cerverceria del Valle Sagrado » qui se trouve à Pachar, près d’Ollantaytambo. Dégustations de bières d’excellente qualité et petite restauration, avec des événements musicaux organisés chaque mois au profit d’organisations locales. Et il y a même une brasserie tenue par des belges : Kapun, avec une Belgian Triple qui nous rappelle les saveurs du plat pays!

En résumé, la Vallée Sacrée regorge d’endroits charmants, et il est difficile d’établir une liste exhaustive. Visiter tous les attraits de la région prend du temps, c’est pourquoi je vous invite à y aller doucement, quitte à revenir visiter la région lors d’une prochaine occasion. Car à force de vouloir tout voir, on en perd souvent le plaisir du voyage, qui est une opportunité unique de déconnecter du stress quotidien et de s’ouvrir à d’autres réalités. N’hésitez pas à me contacter si vous envisagez un voyage dans le coin, je me ferai un plaisir de vous aider à planifier votre voyage 😉

Bon voyage!

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