NAMASTE INDIA!!! Bien préparer un voyage en Inde…

NAMASTE INDIA!!! Bien préparer un voyage en Inde…

L’inde est le pays des extrêmes. Ses chiffres laissent sans voix: 1.326.000.000 âmes, soit le 2e pays le plus peuplé au monde, et l’une des plus grandes diversités culturelles du monde avec au moins 9 religions qui s’y côtoient au jour le jour et 22 langues officielles (quasi toutes utilisent un alphabet différent). Berceau de la spiritualité, ce pays est à la fois source de fascination et de crainte. Aller en Inde est une expérience troublante : préparez-vous à un choc culturel, une remise en cause de vos croyances. A 1000 lieues de votre confort occidental, vous aurez certainement des hauts le cœur face à l’intensité de ce pays et ses extrêmes de pauvreté. Mais cela fait partie de votre chemin personnel… A vous d’apprendre à surmonter vos émotions et vous laisser enivrer par la spiritualité et les nombreux atouts de ce pays fantastique.

Une chose est sûre: l’Inde ne vous laissera pas indifférent. D’ailleurs, toutes les personnes que j’ai rencontrées et qui en ont fait l’expérience sont unanimes: l’Inde, soit tu adores, soit tu détestes!

Un voyage en Inde ne s’entreprend pas à la légère, et voici donc quelques conseils basés sur mon expérience personnelle dans ce pays que j’ai visité à 2 reprises (pour une durée totale d’environ 6 mois).

 

QUAND VOYAGER?

La grande question… avec comme réponse immédiate : tout dépend de la région que vous souhaitez visiter!

Ainsi, pour la partie sud du pays, veillez à éviter les chaleurs extrêmes de l’été et les pluies torrentielles de la mousson (de mars à août).

J’ai visité le Rajasthan, Goa, Hampi, Mumbaï et Gokarna pendant les mois d’hiver (entre janvier à mars) et c’était top.

Par contre dans l’Uttar Pradesh (Varanasi et Taj Mahal entre autres), les mois d’hiver sont souvent brumeux (source d’incertitude des horaires des liaisons ferroviaires).

La chaleur dans le sud devient insupportable à partir de mars/avril et les inondations sont fréquentes dans une grande partie du pays pendant la mousson.

Les stations de moyenne montagne (en dessous de 2.000m) telles que Manali, Macleonganj et Darjeeling bénéficient d’un climat agréable en été mais sont également prises d’assaut par les touristes. En avril, Macleonganj était tranquille mais il y pleuvait beaucoup.

Finalement, le Ladakh est parfait pour une visite quand il fait chaud partout ailleurs, entre juin et septembre. Par contre, le reste de l’année les températures y sont négatives et la fermeture des cols routiers rend cette région accessible uniquement par voie aérienne.

 

COMMENT S’Y RENDRE?

L’inde a des liaisons aériennes bons marché depuis l’Europe. Ainsi, j’ai trouvé un vol A/R depuis Bruxelles avec Finnair à 450EUR. Il est possible de trouver des offres encore plus intéressantes (à partir de 300EUR hors saison).

Les vols depuis les Etats-Unis sont aussi très attractifs (A/R depuis New York à partir de 500 €). Pour les vols depuis l’Amérique latine, il est plus avantageux de prendre un vol vers l’Europe / les Etats-Unis pour enchainer avec un vol vers l’Inde car les vols « en direct » sont hors de prix.

Enfin, une infinité de connexions existe depuis le continent asiatique avec des vols à partir de 70$ depuis Dubai, la Thailande, La Malaysie, etc.

 

VISA?

Un visa est obligatoire pour tout voyage en Inde. Le processus est plus ou moins laborieux et coûteux si vous souhaitez l’obtenir auprès de l’ambassade indienne de votre pays (comptez minimum 2 visites à 5 jours ouvrables d’intervalle dans une certaine fourchette horaire avec un coût variant selon le lieu – 120€ pour un visa valable 3 mois à Bruxelles). Attention la validité du visa court depuis la date d’émission et non d’entrée dans le pays!

Pour les voyages de moins de 60 jours, le gouvernement indien a instauré une procédure de visa électronique. Vous devez « juste » remplir un formulaire online (plusieurs pages de questions saugrenues avec un système qui plante assez souvent, mais c’est toujours mieux que de se farcir l’ambassade!) puis payer 50$ (+1,5$ de frais) et vous recevrez confirmation endéans 48h. Attention, ce dernier est seulement valable pour une arrivée par voie aérienne et n’est renouvelable que 2 fois par année.

Par ailleurs les citoyens de certains pays (comme le Luxembourg et la Finlande) peuvent obtenir un visa à l’arrivée à l’aéroport.

L’obtention d’un visa pour un voyage par voie terrestre peut se faire depuis les pays voisins. J’ai testé à 2 reprises depuis Katmandu. Armez-vous de patience face à la bureaucratie et le manque complet d’empathie du personnel de l’ambassade. Comptez 6 jours, 3 visites et environ 80$ pour obtenir le saint graal.

 

OU ALLER?

Explorer toute l’Inde requerrait des années de voyage et il est je pense essentiel de se fixer des objectifs réalistes en rapport avec le temps dont vous disposez.

Le choix de la région dépendra de vos préférences personnelles.

Voici quelques exemples (un article sur mon top 10 en Inde avec un détail des meilleurs coins suivra prochainement):

  • Randonnées et paysages de montagne: le Ladakh, le Sikkim, le Kashmir, l’Himachal Pradesh (la vallée de Spiti)
  • Villes sacrées et voyage culturel : Varanasi, Pushkar, Haridwar/Rishikesh, monastères du Laddakh, Sarnath, Bodhgaya, Kishinagar, Amritsar.
  • Patrimoine et architecture: Agra (Taj mahal), Jeselmer (Rajhastan), Mumbai, Khajuraho, Ajanta, Ellora, Hampi, Pondichéry.
  • Retraites spirituelles et ayurveda : des ashrams sont présents dans tout le pays. Les meilleurs cours d’Ayurveda se trouvent dans le sud (Kerala/Tamil Nadu)
  • Relaxation et plages: Goa, les « backwaters » du Kerala, Hampi, les iles Andaman

Pour un premier voyage, les destinations plus « relax » peuvent être privilégiées : le Kerala, le Ladakh… et le grand classique des tours opérateurs: Delhi, Taj Mahal et Rajasthan

Vue sur le Gange depuis l’un des temples hindou de Rishikesh

 

COMBIEN DE TEMPS?

L’Inde est un pays particulier qui requiert un certain temps d’adaptation. De plus le pays est immense et les transports terrestres particulièrement lents. Donc au plus vous disposez de temps devant vous, au mieux. Un minimum de 3 mois serait souhaitable afin de vous imprégner de la culture et de la spiritualité de ce pays. Bien heureux celui qui dispose de tout ce temps pour voyager! Mon conseil si vous ne disposez pas de ce délai: évitez de chercher à en faire trop et contentez-vous d’une région. Voyager avec un timing serré en Inde est une mission particulièrement stressante: la bureaucratie y est omniprésente et tout est compliqué. Il est indispensable de faire les choses en disposant d’une marge horaire.

 

COMMENT SE DEPLACER?

Tout dépend du budget et du temps disponible. De manière générale, je suggère d’éviter autant que possible les voyages en bus qui sont inconfortables, éreintants et plus coûteux que le train. L’avion est évidemment le moyen le plus rapide/confortable, mais également le plus cher. Il existe de nombreuses liaisons entre les principales villes du pays (quelques compagnies aériennes: Indigo, Air India, Jetstar, etc.).

Je recommande vivement de tester au moins une fois l’expérience de voyage ultime en Inde: le train. Avec l’un des réseaux les plus étendus au monde et des prix imbattables, le train est LE mode de voyage préféré des indiens. Il vous permettra de faire de superbes rencontres et d’apprécier les paysages tout en étant plus ou moins confortable.

Il existe plusieurs catégories (du mieux au moins bien): 1ere classe AC (2 lits couchette par compartiment avec nourriture incluse, draps de lits et air conditionné), 2e classe AC (lits couchette à 2 niveaux dans un compartiment de 4 lits, inclinables durant la journée. Avec air conditionné et draps de lit inclus), 3e classe AC (lits couchette à 3 niveaux, dans un compartiment de 6 lits, inclinables durant la journée. Avec air conditionné et draps de lit inclus), Classe Sleeper (lits couchette à 3 niveaux sans compartiment séparé ni air conditionné) et 2e classe Unreserved (banquette en bois sans place réservée).

La différence de prix va du simple au double entre chaque catégorie. S’il peut être intéressant de tester la 2e classe non réservée pour un voyage populaire, je n’oserais la recommander pour un voyage incluant une nuit à bord. J’ai testé la classe Sleeper et 3AC, et ma foi si le gain de confort est notable et la tranquillité presque garantie dans le 3AC, la classe Sleeper fut ma préférée pour le côté folklorique et les rencontres. Attention toutefois: essayez de réserver le lit couchette du dessus pour être tranquille, car les lits couchettes inférieurs seront inclinés en position assise vers 6h du mat’, que vous soyez dessus ou non… Et je précise également que n’ai pas testé l’absence d’air conditionné en plein été: je doute que ce soit agréable.

RESERVATIONS: le système de réservation indien peut être très déconcertant. Je me souviens de mon premier essai: pas de place disponible avant 4 mois! Des agences douteuses proposaient leurs « services » pour le double du prix normal. Après j’ai découvert le système du Tatkal qui permet de réserver des places le jour avant moyennant 10% de supplément. Mais encore fallait-il se rendre à la gare à 9h le jour avant le départ et affronter la cohue (même si la file « touriste » est plus tranquille, les coups de coude pour passer devant sont légion).

Heureusement, l’internet mobile simplifie la vie et aujourd’hui il est possible de réserver online. Veuillez toutefois noter que pour réserver un billet de train il est indispensable de disposer d’un numéro de téléphone indien. Mais au vu du gain de temps cela vaut le coup!

Pour les réservations online :

  • soit directement sur le site des chemins de fer indiens : indianrail.gov.in
  • soit via un intermédiaire (utilisation plus intuitive et faible commission): makemytrip

Finalement, pour le transport dans les villes: le « rickshaw » (tuk-tuk) est la référence. Mais préparez-vous à une rude négociation. Comptez environ 20 roupies pour le premier kilomètre et 8/10 roupies par km additionnel.

Attendre impatiemment l’arrivée du train…

 

OU SE LOGER?

Grande variété de confort au rendez-vous avec des prix variant fortement selon les villes. Comptez entre 300 et 500 roupies pour un logement très rustique (soit 4 à 7,5€), 500 à 1200 roupies pour du moyen de gamme (de 7,5€ à 16€) et au-dessus pour la gamme supérieure. Les logements dans des villes comme Leh, Mumbai, Delhi et Agra (Taj Mahal) sont plus coûteux.

Les hôtels à budget en Inde sont assez pouilleux, surtout dans les villes. N’hésitez pas à vous renseigner à l’avance (vérifier les commentaires sur booking et hostelworld). Car les options et arnaques sont nombreuses, et certains indiens sont particulièrement insistants pour vous accompagner afin de vous montrer des logements (et obtenir leur commission… financée par votre tarif augmenté).

 

OU MANGER?

Faites-vous plaisir : l’Inde est un festival de saveur!

La cuisine indienne est variée et relevée. Son essence et ses saveurs sont particulièrement sublimées dans le sud, mais vous pourrez trouver d’excellents restaurants un peu partout. Le menu typique consiste en différents petits plats à la carte, que vous accompagnerez de chappattis (aussi appellés « roti ») ou naans, où encore le classique « thali », qui reprend des éléments typiques de la nourriture indienne (riz, lentilles, yoghurt, sauce en curry, chappattis).

A gouter absolument: palak paneer (fromage fait à base de beurre clarifié avec épinards), malai kofta (version végétarienne des boulettes en sauce épicée), le poulet tandoori/tikka masala (cuisson dans un four spécial), le garlic butter naam (pain plat au beurre et ail), l’aloo gobi (pomme de terre et choux fleurs), la samossa (beignet fourré bien relevé et épicé), masala dosa (mélange de farines servi sous forme de crêpe fourrée à la pomme de terre avec son mélange d’épices), etc.

Comptez un budget de 100 à 300 roupies (1,5 à 5€).

Ne manquez pas le rituel du Chai dans la rue : des petits échoppes ambulantes vendent du thé au lait et épices diverses (masala) dans des petits verres à shot pour une poignée de centimes. Le rendez-vous populaire par excellence!

Un succulent Thali!

 

QUEL BUDGET?

L’Inde est un des pays les meilleurs marchés au monde, même si tout a fortement augmenté entre mes deux visites (début 2014 et fin 2017).

Prévoyez pour votre budget quotidien:

  • logement : 500 roupies
  • nourriture: 500 roupies
  • transports : 200 roupies
  • divers: 200 roupies

Soit 1.400 roupies (environ 18€)

Budget très variable selon les attractions (l’entrée du seul Taj Mahal coûte 20$), les transports (avion vs. train), les divers extras (l’alcool est assez cher en comparaison avec le coût de la vie en Inde, comptez 2€ la bouteille de bière).

Un des grands avantages de l’Inde: pas de crainte de se faire rouler sur l’achat de produits de consommation  – tous les emballages arborent le M.R.P (prix de vente maximum). Le top!

 

DERNIERES RECOMMENDATIONS

Méfiez-vous de l’hygiène en Inde: ce pays est l’ami des germes en tout genre et peut se transformer en cauchemar pour votre estomac. Suivez le peuple et ne mangez pas dans les restaurants déserts. Ne buvez en aucun cas l’eau du robinet.

Veillez à être vacciné contre la typhoïde, l’hépatite A & B, le tétanos (et si possible la rage dans les zones rurales car il y a une forte concentration d’animaux malades).

Les indiens peuvent être insistants et incommodants. Rappelez-vous que la population est dense et la pauvreté galopante: oubliez votre besoin d’espace privé mais n’hésitez pas à les remettre à leur place.

Mention spéciale pour les femmes voyageant seules: l’Inde considère malheureusement très mal la femme, surtout dans les campagnes, ce qui a conduit à certaines extrémités comme la sélection prénatale. Et l’une des conséquences est qu’il y a plus d’hommes que de femmes dans le pays. Par ailleurs, le code vestimentaire strict de la femme indienne et le fait qu’elle n’adresse pas la parole aux hommes étrangers entraine une perception erronée de la femme occidentale par l’homme indien. Soyez vigilante mais pas paranoïaque. Profitez de votre voyage en gardant l’œil et en cas de comportement suspect, manifestez-vous et vous serez toute de suite secourue (j’ai été témoin de ce genre de situation où un homme se fait littéralement éjecter d’un train ou d’un bus pour avoir été désagréable avec une femme occidentale).

Conseil en or: comportez vous comme les locaux, faites attention à votre tenue et couvrez-vous d’un châle, mettez une fausse alliance le cas échéant, etc… Cela montrera respect envers la culture de vos hôtes et vous assurera plus de tranquilité.

Et puis pour tout le reste, détendez-vous, et laissez-vous enivrer par ce pays aux 1001 facettes… Ce sera très certainement le voyage de votre vie, où vous en apprendrez autant sur vous même que sur les autres!

NAMASTE!

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